Indigenous Peoples and Human Rights

April 4, 2014

Celebrating the courage of those who exposed US torture as it happened

Political prisoners rally Denver 2008
Democratic National Convention
Celebrating the courage of those who exposed US torture as it happened, from Tucson and Denver to the Hague

By Brenda Norrell

Censored News
Dutch translation by NAIS

TUCSON -- In Tucson in 2007, there was a movement to expose US torture, while the mainstream media trembled and turned away. Human rights attorney Bill Quigley was in a Tucson courtroom seven years ago describing the same US torture that the US is currently attempting to conceal in its report to Congress.

US torture protester being carried away at Fort Huachuca
Photo 2009 Brenda Norrell
At the same time, Paul Rafferty published the UN Observer and International Report at the Hague and was among the first to expose US torture at Abu Ghraib, the hoax of the war in Iraq, and censored voices in Indian country. When Indian Country Today censored my interview with Buffy Sainte Marie, Paul published her words. When Carter Camp, Russell Means and the others faced off with the Lewis and Clark Expedition and demanded that they leave South Dakota, Paul published the story.

Now, today in April of 2014, as Kevin Gosztola explains in his article, the CIA and the cult of intelligence will keep the vast majority of the Senate torture report a secret.

The Guardian explains that more than 90 percent of the investigation, characterized, as the Pentagon Papers of the CIA torture program, will remain secret indefinitely -- unless leaked.

The US doesn't really want the truth revealed, as the Daily Beast explains about the US black sites of kidnapping and torture. "CIA facilities implicated in the report have allegedly been located in Thailand, Poland, Lithuania, and Romania, sparking public debate and resentment against the U.S. government in those countries. But officials and senate aides said the report contains information on several more locations.".
It is good to remember that seven years ago, in a Tucson courtroom, and at the protests at Fort Huachuca during those years, there were heroes who stepped forward to expose and halt US torture. The role of the US Army at Fort Huachuca in the torture at Abu Ghraib was a focus of protests.

In honor of their courage for exposing US torture as it happened, I'm reposting here the Censored News coverage of what was exposed in a Tucson courtroom in August of 2007, with a special thank you to those who had the courage to oppose US torture as it happened.
Attorney Bill Quigley with retired Col. Ann Wright in background at Tucson courthouse.
Photo Brenda Norrell

Unified force to expose and halt US torture
By Brenda Norrell
August 13, 2007

TUCSON -- To hear military prosecutor Capt. Evan Seamone tell it, the Fort Huachuca Army Intelligence Training Center is much like a Bible School Class for eight-year-olds.

Capt. Seamone, with an inordinate amount of squeaky cleanness, told the U.S. District court that the Army interrogation trainers at Fort Huachuca abide by every aspect of international law and the Geneva Conventions.

U.S. interrogators would, never, never, engage in sexual assaults, forcing detainees to remain naked for long periods of time and would never use dogs to terrorize inmates, he said.

But, they did.

It was Monday, August 13, and the preliminary motions of the trespass case against two priests, Franciscan Louie Vitale and Jesuit Steve Kelly, were being heard.

In response, defense attorney Bill Quigley quickly listed the U.S. interrogators abuse in Guantanamo Bay and Abu Ghraib. There were lap dances by female interrogators who smeared what appeared to be menstrual blood on the face of the Muslim detainee. There were extremes of heat and cold and sleep deprivation.

U.S. interrogators squatted on the Koran.

Detainees heads were duck-taped. There was rape, sodomy and sexual assault. Hoods were placed on their head and electric wires ran from their bodies, including their penises, to simulate torture. They were forced to masturbate and were filmed doing it. They were strip searched in front of female interrogators. Detainees were placed on leashes and forced to perform dog tricks. They were piled on top of one another naked.

Female interrogators fondled the genitals of male detainees.

Those were the lucky ones. Others were beaten and an unknown number, at least six, died during those tortures by U.S. military personnel.

Among those carrying out these abuses was the 800th Military Police Brigade. They punched and slapped inmates, forced them to remain naked for long periods of time, simulated torture with wires and placed dog chains around inmates' necks. Inmates were short-shackled to the floor.

As Quigley spoke, he delivered to the court, report after report, from the U.S. Army, Navy, FBI and Red Cross, detailing the torture. There were hundreds of cases of torture and few U.S. interrogators were ever prosecuted.

Why were there no whistleblowers, Quigley asked. If this is military intelligence, didn't they know what was going on?

Quigley then explained Project X. Between 1966 and 1991, torture manuals were produced at Fort Huachuca. Those torture manuals were used by the School of the Americas in Fort Benning, Ga., to train Latin military and leaders. The manuals became public in 1996. Those torture manuals resulted in mass tortures, murders, rapes and disappearances in Central and South America. An unknown number of Indigenous Peoples were tortured and murdered.

In the current court case in federal court in Tucson, Priests Vitale and Kelly are facing 10 months in prison, charged with federal trespass and the Arizona state charge of failing to yield to an officer at Fort Huachuca.

On Monday, U.S. District Court Magistrate Hector Estrada spent a great deal of time scolding the priests. Apparently, Judge Estrada didn't like the fact that the priests have been going to prison in their efforts to oppose war and the nuclear industry.

However, Capt. Seamone's arguments were very revealing about what goes on at Fort Huachuca. If the judge agrees, there will be more of this when the trial gets underway.

"No actual detainees are actually used," Capt. Seamone explained of the training of interrogators at Fort Huachuca. "Of course, this is role playing."

Besides, he described Fort Huachuca as "very picturesque."

On top of all that, Capt. Seamone just couldn't understand what the priests definition of torture was. To hear him tell it, Fort Huachuca, near Sierra Vista in southern Arizona, is no more than a sweet walk in the park.

Besides, he said, whatever occurred before new military regulations regarding torture were put in place in 2005 "are irrelevant."

Capt. Seamone added that whatever is going on in another country, or "what the CIA may be doing," doesn't address what is going on at Fort Huachuca.

The government's delivery was as rigid as a Ku Klux Klan mantra.

Meanwhile, there was a row of military commanders and police seated in the audience in court, prepared as witnesses for the government. They all sat extremely upright during the prosecutor's delivery, but their shoulders began to sag as Quigley described the sexual and physical assaults on prisoners.

No, they don't torture inmates at Fort Huachuca, they do it at Guantanamo Bay, Abu Ghraib and in Afghanistan, Quigley told the court. Further, Quigley asked if Fort Huachuca has addressed the torture. Quigley said it is believed that U.S. torture continues.

After listening to the preliminary arguments, one can only wonder why a federal court would even proceed with this case: Two priests kneeling in prayer outside a guard station. They weren't even inside the gates of Fort Huachuca. With a backlog of federal cases, why chose this one to proceed to trial?

Quigley explained that the priests had not even reached the guard station when they were arrested outside.

If they had been pizza delivery men, they would have been allowed in. "They could have driven farther in a car," Quigley told the court.

Capt. Seamone wanted these two priests to sound pretty scary. Capt. Seamone used the "A" word: "Anthrax" in court. No kidding. He said Army personnel had to take a great deal of precaution when they saw two Catholic priests approaching with a letter. He said this was because Anthrax was sent earlier to post office employees and Congressmen.

Whoa, now there's a stretch. At this point, I scribble in my notebook: "Fairy dancing." The government's mangling of truth with deception had created a sort of fairyland.

What the priests really planned to do was to deliver a letter to Major Gen. Barbara Fast, then at Fort Huachuca. Major Gen. Fast was the commanding intelligence officer in Iraq at the time of the most grotesque tortures of detainees and went unpunished for her involvement.

While chastising the priests, the judge said that Martin Luther King, Jr., always obtained formal permits before he marched in protest. Members in the audience, apparently older than the judge, groaned at the misinformation.

The motions to the court were taken under advisement.

PHOTOS OF U.S. TORTURE AT Abu Ghraib in Iraq:

More coverage at the Nuclear Resister

US Army torture manuals:

"Let us put our minds together and see what life we can make for our
children." Sitting Bull

Dutch translation by NAIS
Door Brenda Norrell : Censored News:
Vertaald in het Nederlands met toelating van B.Norrell voor de NAIS Gazette
In 2007 was er in Tucson een beweging die de martelingen in de VS blootlegde, terwijl de massa - media bibberdevan angst en zich afkeerde.
Bill Quigley, mensenrechten -advocaat, was zeven jaar geleden in een Tucson rechtbank waar hij diezelfde folteringen beschreef, die de VS nu probeert te verbergen in zijn verslagen aan het congres.
Tegelijkertijd publiceerde Paul Rafferty de ‘UN Observer and International Report’ in Den Haag en was daarmee een van de eersten die de folteringen in Abu Ghraib , het bedrog van de oorlog in Irak, en de censuur van de stemmen in Indian Country aan het licht bracht.
Toen Indian Country Today mijn interview met Buffy Sainte Marie censureerde heeft Paul haar woorden gepubliceerd.
Toen Carter Camp, Russell Means en anderen een confrontatie aangingen met de Lewis and Clark Expedition en eisten dat zij Zuid Dakota zouden verlaten, publiceerde Paul het verhaal.
Nu, in april 2014, zoals Kevin Gosztola uitlegt in zijn artikel, houdt de CIA het grootste deel van het rapport van de senaat vast als ‘geheim’.
Het is goed om te herdenken dat zeven jaar geleden, in een rechtbank van Tucson en bij het protest  van Fort Huachuca, er helden waren die op de voorgrond traden om een halt te eisen van de folteringen in de VS.
De rol die het US leger van Fort Huachuca speelde in de folteringen van Abu Graibh was een focus van het protest.
In herinnering aan hun moed om de folteringen durven bloot te durven leggen , pupliceerd Brenda Norrell de ‘Censored News coverage ‘over wat er aan het licht gekomen is in de recthbank van Tuscon in augustus 2007, met bijzondere dank aan de dapperen.
Verenigde kracht om VS folteringen kenbaar te maken en te stoppen.
Door Brenda Norrell
13 Augustus 2007
Tucson – Wanneer je de militaire aanklager Kapitein Evan Seamone hoort praten dan lijkt het dat het’ Fort Huachuca Army Intelligence Training Center ‘zowat gelijk staat aan een bijbel -klas voor achtjarigen.
Kapitein Seamone, vertelde het hof van US District dat de trainingen voor ondervraag- technieken aan Fort Huachuca ieder aspect van de Internationale wet en de conventie van Geneva eerbiedigen.
US ondervragers zullen zich nooit, nooit schuldig maken aan seksuele aanranding, gevangenen dwingen om lange tijd naakt te blijven, en zullen nooit honden gebruiken om hun gevangen te terroriseren, aldus de kapitein.
Maar dat is nu precies wat ze wel deden!
Het was maandag 13 augustus, en de voorbereidende verklaringen over de ‘trespass’ zaak tegen twee priesters, de Fransicaan Louie Vitle en de Jezuit Steve Kelly werden gehoord.
 Bill Quigley in 2007
Als antwoord daarop somde de advocaat van de verdediging, Bill Quigley de misdaden van de ondervragers in Guantanamo Bay en Abu Graihb op.
Daar werden lapdansen uitgevoerd door vrouwelijke ondervragers die hun menstruatiebloed in het gezicht van de Moslim gevangenen smeerden. De gevangen werden blootgesteld aan extreme hitte en extreme koude en van hun slaap beroofd.
Us- ondervragers hurkten neer op de Koran.
De hoofden van gevangene werden omwonden met duck-tape. Er waren verkrachtingen, sodomie en seksuele aanrandingen.
Kappen werden er over hun hoofd geplaatst en elektrische draden liepen rond hun lichaam, waaronder ook de penis, om foltering te simuleren.
Ze werden gedwongen om zich te masturberen en werden daarbij gefilmd. Zij werden naakt gefouilleerd in het bijzijn van  vrouwelijke ondervragers. Gevangen werden hondenlijnen aangedaan en gedwongen tot het vertonen van hondenkunstjes . Zij werden naakt boven mekaar gestapeld. Vrouwelijke ondervragers speelden met de genitaliĆ«n van de mannelijke gevangenen.
Maar deze waren nog bij de gelukkigen. Anderen werd afgeranseld en een onbekend aantal, minstens zes stierven tijdens deze folteringen door het US leger personeel.
Onder de folteraars bevond zich de 800th Military Police Brigade. Zij stampten en sloegen de gevangene, dwongen hen om heel lang naakt te blijven, simuleerden folteringen en deden hondenkettingen rond de nek van de gevangenen. Zij werden vastgeketend aan de vloer.
Terwijl Quigly sprak overhandigde hij rapport na rapport aan het hof, gaande over de US Army, Navy, FBI en Red Cross, allen met details van de folteringen. Er waren honderden zaken van folteringen en slechts enkele van de US ondervragers werden vervolgd.
Waar waren de klokkenluiders, vroeg Quigley. Als dit de inlichtingendienst van het leger is, wisten zij dan niet wat er gaande was?
Dan sprak Quigley over Project X.
Tussen 1966 en 1991 werden folterhandleidingen geproduceerd in Fort Huachuca. Deze folterhandleidingen werden gebruikt door de ‘School of the Americas’ in Fort Bennin,GA., om Latin military en leiders te trainen.
De handleidingen werden publiek gemaakt in 1996.
De folterhandleiding resulteerde in massa folteringen, moorden, verkrachtingen en verdwijningen in Centraal en Zuid Amerika.
Ontelbare inheemsen werden gemarteld en vermoord.
In de lopende rechtszaak in het federaal hof in Tucson, keken de priesters Vitale en Kelly aan tegen 10 maanden gevangenis, aangeklaagd wegens "binnendringen en het weigeren zich over te geven aan een officier in Fort Huanchuca.
Hector Estrade, US District Court Magistraat spendeerde de meeste tijd aan het uitschelden van de priesters. Blijkbaar hield de rechter Estrade niet van het feit dat priesters naar de gevangenis moeten omdat zij zich verzetten tegen oorlog en de nucleaire industrie.
Hoe dan ook, kapitein Seamone’s argumenten waren heel verhelderend over dat wat zich afspeelt in Fort Huachuca. Als de rechter daarin meegaat zullen we nog meer van dit te horen krijgen:
Er werden niet echt gevangenen gebruikt” zegt de kapitein over de training van de ondervragers in Fort Huachuca “ dit is natuurlijk een rollenspel”.
Verder beschreef hij het fort als “zeer pittoresk”
Bovendien kon de kapitein niet goed begrijpen welke definitie de priesters hadden voor foltering.
Volgens zijn beschrijving is Fort Huachuca, nabij Sierra Vista in zuid Arizona, niet meer dat een zweterige jogging in het park.
En hoe dan ook, “wat er gebeurd is voor de nieuwe regels over foltering in 2005 werden ingevoerd, dat is niet relevant!”
Kapitein Seamone voegde daar nog aan toe dat wat er ook gebeurd in andere landen, of “wat de CIA doet” geen betrekking heeft op wat er gebeurd in Fort Huachuca.
De presentatie van de regering was even rigide als een Ku Klux Klan mantra.
Ondertussen zat er een rij van leger en politie- oversten tussen het publiek, klaar om als getuigen voor de overheid op te treden. Zij zaten allemaal opvallend recht tijdens de toespraak van de aanklager, maar hun schouders begonnen te zakken wanneer Quigley de seksuele en lichamelijke aanrandingen van de gevangenen beschreef.
Nee, zij folteren geen gevangenen in Fort Huachuca, ze doen het in Guatanamo Bay, Abu Ghraib en in Afghanistan, zei Quigley.
Na het beluisteren van de voorbereidende argumenten, kan men zich enkel de vraag stellen waarom een federaal hof nog wil doorgaan met deze zaak; twee priesters knielend voor een wachtstation. Zij waren zelfs niet binnen de poorten van Fort Huachuca. Met een karrenvracht aan belangrijke federale zaken, waarom deze eruit gepikt voor een rechtszaak?
Quigley voerde aan dat de priesters zelfs het wachthuis nog niet bereikt hadden en zich nog buiten het fort bevonden toen ze gearresteerd werden. Waren zij pizza leveranciers dan hadden ze gewoon mogen binnen rijden met hun auto.
Kapitein Seamone wou een schrikwekkend beeld van de twee priesters afschilderen, daarom gebruikte hij het woord “Anthrax”. En dit is geen grap. Hij zei dat het legerpersoneel uiterst alert moest zijn toen ze twee priesters zagen naderen met een brief. Hij zei dat dit kwam omdat er vroeger Anthrax gezonden werd naar postbeambten en congresleden.
De mix van waarheid en bedrog van de regering heeft een soort van ‘fairyland’ gecreĆ«erd.
Wat de priesters echt wilden doen was een brief overhandigen aan Majoor Gen. Barbara Fast, toen in Fort Huachuca.
Majoor Fast was de ‘commanding Intelligence’ officier in Irak toen de gruwelijkste folteringen plaatshadden en die hiermee weg kon komen.
Terwijl hij de priesters de volle laag gaf zei de rechter dat Martin Luther King jr. altijd eerst zorgde dat hij een toelating had voor hij een protestmars organiseerde.
Het publiek, blijkbaar ouder dan de rechter, begon te knarsetanden bij deze foute informatie.

 Foto’s van US folteringen in Abu Ghraib in Irak:
US Army Torture manuals:
“Let us put our minds together and see what life we can make for our Children” Sitting Bull

No comments: