Indigenous Peoples and Human Rights

June 20, 2013

Zapatistas Marcos Speaks out for political prisoners Gomez, Peltier, Jamal, Manning, Assange, more

Marcos/Photo Brenda Norrell

Marcos speaks out for political prisoners strength and perseverance


The Zapatista Army of National Liberation (EZLN) extended an invitation to Julian Assange, Bradley Manning, Alberto Patishtan, among other "political prisoners in the world, in various legal devices, are in prisons in the world or political asylum status "to participate in the" schoolhouse Zapatista.
French, Italian and German translations at:

Update in English:

 Still missing:
June 2013

To the adherents of the Sixth in Mexico and in the World:
To the students of the Little Zapatista School:
Compañeras, compañeros, compañeroas:
In addition to the fallen and the disappeared in the struggle, who won’t be present but will indeed be accompanying us in the Little Zapatistas School, are the political prisoners who, under various juridical ruses, are held in the prisons of the world or in political exile.
There are thousands of them throughout the world, and our small word won’t reach all of them. Even as we are relying on our compañer@s in the National Network Against Repression and for Solidarity to try to reach as many as possible, there will always be some we don’t get to.
That is why we are sending this invitation, among many others, to some of the political prisoners who symbolize not only the absurdity of trying to lock up freedom, but also, and above all, the dignified resistance and perseverance of those who are not defeated by guards, walls, and bars.
Among them you will find:
Alberto Patishtán Gómez.-  Sentenced to 60 years in prison. This June 19th he will complete 13 years behind bars. His crime: being Mexican, Chiapan, indigenous, a professor, and a Zapatista sympathizer. Despite the evidence of his unjust incarceration, the judicial authorities are delaying his liberation. In the words of one government official: “If we free Patishtán it will be a doubly bad sign: it will give evidence that the judicial system is a bunch of shit, and it will encourage the struggle to free the other prisoners. It is something that does not suit us from any perspective. It is better to wait until those who are making so much noise about this get tired.” But here we already know that the judicial system in Mexico is a bunch of shit and that those who fight for the freedom of the political prisoners will not tire…ever.
Leonard Peltier.-  Has served 37 years in prison. His crime: belonging to the native Sioux Chippewa (Anishinabe-Lakota) people and struggling for the rights of native peoples in the American Union. He was taken prisoner in 1976 and sentenced to two consecutive life sentences (perhaps because his persecutors wanted to be sure he wouldn’t get out dead or alive). He was accused of killing two agents of the FBI (Federal Bureau of Intelligence). The incident took place on Pine Ridge, sacred territory of the Sioux people, in South Dakota, USA, where there are uranium and carbon fields.
He was sentenced without any proof and despite over 10,000 pages of documentation evidencing his innocence. The FBI’s accusation can be summarized like this: “Somebody has to pay.” Robert Redford made a film about his case, a film which has never been shown in North American theaters. Meanwhile, the FBI “boys” and “girls,” who come off so well in television mini-series, have killed 250 Lakota indigenous people. There isn’t a single investigation of these crimes. This in a country built on the dispossession of the lands belonging to the native peoples of that part of the American continent.
Mumia Abu Jamal.- United States citizen. Prisoner for 30 years. His crime: being a journalist and an activist for those discriminated against because of their color, in the United States. He was initially sentenced to death, and is now serving a life sentence. The whites accused him of killing a white, he was judged by whites, sentenced by whites, he was to be executed by whites, and he is guarded by whites. This in a country built on the exploitation of the blood and sweat of the slaves brought from Africa who, of course, were not white.
Edward Poindexter and Mondo We Langa.- United States citizens. Their crime: fighting for the rights of the African American population in the United States. Victims of the Counter Intelligence Program (COINTELPRO) of the FBI, they were accused of killing a police officer in 1970 by blowing up a dynamite-filled suitcase. Despite the confession of the real culprit, the FBI manipulated and planted evidence against these two militants of the Black Panther organization. Various items of juridical evidence prove their innocence. They are still imprisoned in a country that values the integrity and impartiality of its juridical system.
Julian Paul Assange.- Originally from Australia and a citizen of the world. He is now a political refugee. His crime: to divulge to the world, among other things, the corruption of US foreign policy. Assange is currently pursued by the US and British governments, the two supposed defenders of justice and liberty.
Bradley Manning.- First class soldier in the US army. His crime: to release a video showing US soldiers killing Iraqi civilians from a helicopter. Among those killed are two journalists. He is also accused of having leaked documents about the barbaric US actions in Afghanistan and Iraq. The principal charge against Bradley Manning, which could lead to his execution, is that of “aiding the enemy,” that is, aiding the world in knowing the truth. This in a country held together by the lie of a constant external threat (Muslims, Asians, Latinos, etc., that is, the entire world), and according to the recently revealed “intelligence operations” (really spying), US citizens are also a threat.
Antonio Guerrero Rodríguez, Fernando González Llort, Gerardo Hernández Nordelo, Ramón Labañino Salazar and René González Sehwerert.- The homeland of these five people is Cuba, the first free territory in the Americas. They are also knows as “the five Cubans.” Their crime: to have leaked information about the plans of terrorist groups with bases in the United States. In June of 1998, Cuba gave the FBI a report obtained by the five Cubans, including hundreds of pages of documents, videos, and audios of terrorist activities in the US. Instead of dismantling the terrorist cells, the FBI detained the five Cubans who, in reality, had saved the lives of dozens of people, principally tourists, who would have been the target of the attacks. Antonio is an engineer, Fernando a diplomat, Gerardo a cartoonist, Ramón an economist, and René a pilot. They are prisoners for the crime of spying, even though during their trial the prosecutors themselves testified that the material they had obtained did not affect the national security of the United States, and that Cuba did not represent a threat. All this in the territory of they who say they are fighting international terrorism.
Maria Alyójina, Yekaterina Stanislávovna Samutsévich y NadezhdaTolokónnikova.-  Russians, members of the punk rock group “Pussy Riot.” Their crime: denouncing the complicity of the top clergy of the Orthodox Church in the imposition of Vladimir Putin. They were arrested and taken prisoner for playing punk music in a church. The lyrics of the song asked the mother of god to throw Putin out of government. They were sentenced to two years in prison for “undermining the social order.” This in a country that prides itself on having liberated itself from “communist tyranny.”  
Gabriel Pombo da Silva.- Anarchist born everywhere and nowhere. He has been in 20 different prisons over almost 30 years in Spain and Germany. His crime: being a person of principle. To his persecutors he said: There is nothing more deplorable than a satisfied slave… an individual disposed of memory and dignity… it is preferable to be taken to the scaffolds for having rebelled than living 100 years of “conditional freedom,” conditioned by the fears and lies that they have sold us, indoctrinated in us…” Regarding his condition as a political prisoner, he has been clear: “I am certain that for me (as for many others) the possibility of getting out of prison for reasons based on their laws is impossible…because their legality requires my renunciation of my political identity… And obviously whoever renounces their own political identity not only betrays himself but all those who have come before him in this long march for dignity and freedom. There is nothing heroic nor “martyr-like” (the cemetery is already full of those) in this perspective. I believe it sincerely and with all of my hear and that is why I am willing to accept “paying my tax” for being honest with myself and what I think and feel…”
Why do I tell you about these political prisoners, so different and distant from each other? Because for the Zapatistas, freedom is not the patrimony of a creed, an ideology, a political position, or a race. In the videos you will see what we are talking about and this will help you listen, which is how one begins to understand. These consist of about 15 minutes that will help you to peer into the many worlds that exist in this world.
Like these men and women, hundreds of political prisoners have been invited to the Little Zapatista School. We have sent all of them a letter much like the one I annex here. We hope they have received them, as well as the books and audios and videos where we tell our story. We hope that they accept our invitation, not because we think we could teach them anything, but so that they know what it is we call freedom here.
Here it is:
May of 2013.
For: ___________________________
From: The Zapatista women, men, kids, and elderly.
Regarding: Special invitation to participate in the Little Zapatista School.
We send you a greeting from all of the children, old people, women, and men of the Zapatista Army of National Liberation.
We write you because we want to extend to you a special invitation to participate in the Little Zapatista School, “Freedom According to the Zapatistas.”
We know that perhaps it will be impossible for you to participate personally on this occasion. But we know well that the day will come when the doors of the prisons will open for those who, like you, have been taken prisoner by injustice-made-government. And those same doors will remain open long enough so that the bankers and their helpers can go in.
In the meantime, we will see about a way to get you the materials. These consist of texts with the words of our Zapatista compañeras and compañeros, in their great majority Mayan indigenous people, in which they tell their own story of struggle. It is a story surely similar to yours, full of the continuous ups and downs that make up the struggle for freedom, the pain that fills it, the hope that overflows it, and that persistent stubbornness that, like you, doesn’t give in, doesn’t give up, and doesn’t sell out.
Perhaps these won’t get to you just now. It is very probable that your jailers and prosecutors will confiscate the material, alleging that the package contains dangerous material. Because merely the world “freedom,” when it is lived from below and to the left, is one of the many horrors that fill the nightmares of those who are above at the cost of pain for everyone else.
In any case we wait here for your attendance, sooner or later. Because if our resolve is for freedom, one of our distinguishing characteristics is patience.
Vale.  Cheers and let liberty be what it should be, that is, the patrimony of humanity.
In the name of all of the Zapatistas of the EZLN,
Subcomandante Insurgente Moisés.                          Subcomandante Insurgente Marcos.
Mexico, May of 2013.

(end of the invitation letter to the political prisoners)
Well then, now you know a few more of those invited to participate in the Little School with you.
Don’t be scared of them. They aren’t criminals; that designation belongs to those who keep them prisoner.
Vale.  Cheers and may you find freedom the only way possible, that is, with all of them.
(To be continued…)
From the mountains of the Mexican Southeast.
Subcomandante Insurgente Marcos.
Mexico, June of 2013.

 Faltan l@s:
Junio del 2013
Enlace Zapatista
A l@s adherentes a la Sexta en México y el Mundo:
A l@s estudiantes de la Escuelita Zapatista:
Compañeras, compañeros, compañeroas:
Además de l@s caídos en la lucha y l@s desaparecid@s, no estarán y sí, acompañándonos en la Escuelita Zapatista, l@s pres@s polític@s que, bajo distintas artimañas jurídicas, se encuentran en las cárceles del mundo o en situación de asilo político.
Son miles en todo el mundo, y lo pequeño de nuestra palabra no alcanza a llegar a todas, a todos.  Aunque estamos acudiendo a nuestr@s compañer@s de la Red Nacional Contra la Represión y por la Solidaridad, para tratar de llegar a l@s más posibles, siempre faltarán.
Por eso hemos mandado invitación, entre much@s, a algunas, algunos, que simbolizan no sólo lo absurdo de pretender encerrar la libertad, también, y sobre todo, la digna resistencia y la perseverancia de quienes no son vencidos por guardias, paredes y rejas.
Entre ell@s se encuentran:
  Alberto Patishtán Gómez.-  Condenado a 60 años de cárcel, este 19 de junio cumple 13 años tras las rejas.  Su delito: ser mexicano, chiapaneco, indígena, profesor y simpatizante zapatista.  A pesar de que se ha demostrado lo injusto de su encarcelamiento, las autoridades judiciales demoran su liberación.  En palabras de un funcionario gubernamental: “si liberamos a Patishtán sería una mala señal por partida doble: evidenciaríamos que el sistema judicial es una mierda, y alentaríamos la lucha por la libertad de otros presos.  Es algo que no nos conviene desde ningún punto de vista.  Mejor esperar a que se cansen quienes están haciendo ruido con eso.”  Pero acá sabemos que sí, que el sistema judicial en México es una mierda, y que quienes luchan por la libertad de l@s pres@s polític@s no se van a cansar… nunca.
Leonard Peltier.-  Lleva 37 años en prisión.  Su delito: pertenecer al pueblo originario Sioux Chippewa (Anishinabe-Lakota) y luchar por los derechos de los pueblos originarios en la Unión Americana.  Fue tomado preso en 1976 y condenado a dos cadenas perpetuas consecutivas (tal vez porque sus verdugos querían asegurarse de que no saldría vivo ni muerto).  Se le acusó de matar a 2 agentes de la Oficina Federal de Inteligencia norteamericana (FBI por sus siglas en inglés).  El hecho ocurrió en Pine Ridge, territorio sagrado del pueblo Sioux, en Dakota del Sur, USA, donde se encontraron yacimientos de uranio y carbón.
Fue condenado sin prueba alguna y a pesar de que hay un expediente con más de 10 mil hojas con evidencias de su inocencia.  La acusación del FBI se puede resumir así: “Alguien tiene que pagarla”.  Por cierto, Robert Redford produjo una película sobre el caso, misma que no ha sido exhibida en cines norteamericanos.  Mientras tanto, los “chicos” y “chicas” del FBI, que tan bien pintan en las teleseries, han asesinado a 250 indígenas Lakotas.  No hay investigación alguna sobre esos crímenes.
Esto en un país levantado sobre el despojo de los territorios pertenecientes a los pueblos originarios en esa parte del continente americano.
 Mumia Abu Jamal.- Estadunidense.  Prisionero desde hace más de 30 años.  Su delito, ser periodista y activista por los derechos de los discriminados por su color en la Unión Americana.  Inicialmente condenado a la pena de muerte, padece ahora cadena perpetua.  Lo acusaron los blancos de matar a un blanco, lo juzgaron los blancos, lo condenaron los blancos, lo iban a ejecutar los blancos, lo custodian los blancos.
Esto en un país levantado sobre la explotación del sudor y la sangre de los esclavos traídos de África… que, claro, no tenían la piel blanca.
Edward Poindexter y Mondo We Langa.- Estadunidenses.  Su delito: luchar por los derechos de la población afroamericana en Estados Unidos.  Víctimas del Programa de Contra Inteligencia (CONTELPRO, por sus siglas en inglés) del FBI, fueron acusados de la muerte de un policía en 1970, al estallar un maletín con dinamita.  A pesar de tener la confesión del verdadero asesino, el FBI maniobró y sembró pruebas en contra de estos dos militantes de la organización Panteras Negras.  Numerosas pruebas jurídicas fundamentan la inocencia de ambos.
  Siguen encarcelados en el país que se precia de la probidad e imparcialidad de su sistema jurídico.
Julian Paul Assange.- Originario de Australia y ciudadano del mundo. Actualmente refugiado político.  Su delito: divulgar mundialmente, entre otras cosas, la podredumbre de la política exterior norteamericana.
Assange es actualmente perseguido por los gobiernos británico y estadunidense, los dos países supuestos “paladines” de la justicia y la libertad.
Bradley Manning.- Soldado de primera clase del ejército norteamericano.  Su delito: divulgar un video donde, desde un helicóptero, soldados gringos matan a unos civiles en Irak.  Entre los asesinados están 2 periodistas.  También se le acusa de haber filtrado documentos sobre la barbarie norteamericana en Afganistán e Irak.  El cargo principal contra Bradley Manning, y que podría significarle la pena de muerte, es el de “ayudar al enemigo”, es decir, ayudar a que se conozca la verdad.
Esto en un país sostenido en la mentira de una constante amenaza externa (musulmanes, asiáticos, latinos, etc., es decir, el mundo entero) y, según la recién descubierta “maniobra de inteligencia” –en realidad se trata de espionaje-, también los estadunidenses son una amenaza.
Antonio Guerrero Rodríguez, Fernando González Llort, Gerardo Hernández Nordelo, Ramón Labañino Salazar y René González Sehwerert.- La patria de estas cinco personas es Cuba, primer territorio libre en América.  También conocidos como “los 5 cubanos”.  Su delito
En lugar de desmantelar las células terroristas, el FBI detiene a los 5 cubanos que, en los hechos, le habían salvado la vida a decenas de personas, turistas principalmente, que serían el blanco de los ataques.  Antonio es ingeniero, Fernando es diplomático, Gerardo es caricaturista, Ramón es economista y René piloto aviador.  Están presos por el delito de espionaje, siendo que, en el juicio en su contra, los mismos acusadores atestiguaron que el material que recopilaron no afectaba la seguridad nacional de la Unión Americana, y que Cuba no representaba una amenaza.
Todo esto en el territorio de quien dice combatir al terrorismo internacional.
  Maria Alyójina, Yekaterina Stanislávovna Samutsévich y NadezhdaTolokónnikova.-  Rusas, integrantes del grupo de rock punk “Pussy Riot”.  Su delito: denunciar la imposición de Vladimir Putin con la complicidad del alto clero de la Iglesia Ortodoxa rusa.  Fueron detenidas y tomadas prisioneras por tocar música punk en una iglesia.  La rola pedía a la madre de dios que echara a Putin del gobierno.  Fueron sentenciadas a dos años en prisión por haber “socavado el orden social”.
   Esto en el país que se precia de haberse liberado de la “tiranía comunista”.
   Gabriel Pombo da Silva.- Anarquista nacido en todas partes y en ninguna.  Lleva casi 30 años en más de 20 prisiones distintas de España y Alemania.  Su delito: ser consecuente.  A sus perseguidores les ha dicho:No hay nada más deplorable que un esclavo satisfecho… un individuo despojado de memoria y dignidad… es preferible ser conducido al cadalso por rebelarse que vivir cien años de «libertad condicional» y condicionada por los miedos y mentiras que nos han vendido, indoctrinado…”  Y, por su condición de preso político, ha sido claro: “Me consta que para mí (como para muchas otras) no existe la posibilidad de salir de la cárcel basándonos en sus leyes… porque su legalidad requiere de mi renuncia a mi identidad política… Y obviamente quien renuncia a su propia identidad política no sólo se traiciona a sí mismo, sino a todas las que nos han precedido con anterioridad en esta larga marcha por la dignidad y la libertad.  No hay nada de heroico ni de «mártir» (de éstos está el cementerio lleno) en esta consideración. Lo creo sinceramente y con todo mi corazón y por ello estoy dispuesto a aceptar «pagar el tributo» por ser coherente conmigo mismo y cuanto pienso/siento…“
 ¿Por qué les hablo de est@s pres@s polític@s tan disímbolos y tan distantes entre sí?  Porque para las zapatistas, los zapatistas, la libertad no es patrimonio de un credo, una ideología, una posición política, una raza.  En los videos verán a qué nos referimos y les ayudarán a escuchar, que es como se empieza a entender.  Son como 15 minutos que ayudan a asomarse a los muchos mundos que en el mundo son.
Así como ellas y ellos, cientos de presas y presos políticos han sido invitados a la Escuelita Zapatista.  A tod@s ell@s les hemos mandado una carta como la que ahora les anexo.  Esperamos que la reciban, así como los libros y audios y videos donde contamos nuestra historia.  Esperamos que acepten la invitación, no porque pensemos que podamos enseñarles nada, sino para que conozcan cómo es que acá se nombra la libertad.
Aquí va:


Mayo del 2013.

Para: ___________________________
De: Las mujeres, hombres, niños y ancianos zapatistas.
 Asunto: Invitación Especial para participar en la Escuelita Zapatista.
   Reciba usted el saludo de los niños, niñas, ancianos, mujeres y hombres del Ejército Zapatista de Liberación Nacional.
   Le escribimos porque queremos invitarlo especialmente a participar en la escuelita zapatista “La Libertad según l@s Zapatistas”.
   Sabemos que tal vez le sea imposible participar en esta ocasión personalmente.  Pero nosotros sabemos bien que llegará el día en que las puertas de las cárceles se abrirán para quienes, como usted, han sido tomados prisioneros por la injusticia hecha gobierno.  Y esas mismas puertas seguirán abiertas lo suficiente para que por ellas entren los banqueros y sus servidores.
   Mientras tanto, veremos la forma de hacerle llegar los materiales.  Son textos con las palabras de nuestras compañeras y compañeros zapatistas, abrumadoramente indígenas mayas, y en ellos cuentan su historia propia de lucha.  Una historia, seguramente parecida a la de usted, llena de ese continuo sube y baja que es la lucha por la libertad, de los dolores que la llenan, de la esperanza que la rebosa, y de esa continua necedad de, como usted, no claudicar, no venderse, no rendirse.
   Tal vez no le lleguen por el momento.  Es muy probable que sus carceleros y verdugos confisquen el material, alegando que el paquete contiene material peligroso.  Y es que la sola palabra “libertad”, cuando es vivida desde abajo y a la izquierda, es uno de los muchos horrores que pueblan las pesadillas de quienes arriba son a costa del dolor de los demás.
   Como quiera acá esperamos, tarde o temprano, su asistencia.  Porque si nuestro empeño es la libertad, uno de nuestros distintivos es la paciencia.
 Vale.  Salud y que la libertad sea lo que debe ser, es decir, patrimonio de la humanidad.
 A nombre de tod@s l@s zapatistas del EZLN.

Subcomandante Insurgente Moisés.                          Subcomandante Insurgente Marcos.
México, mayo del 2013.

(fin de la carta-invitación para l@s pres@s polític@s)
Pues bien, así que ahora ya conocen a est@s otr@s invitad@s a participar en la Escuelita junto a usted.
No les tema.  No son ell@s l@s criminales, en cambio sí lo son quienes l@s mantienen prisioneros.
Vale.  Salud y que encontremos la libertad de la única forma posible, es decir, con tod@s ell@s.
Desde las montañas del Sureste Mexicano.
Subcomandante Insurgente Marcos.
México, Junio del 2013.

Escucha y ve los videos que acompañan este texto:
El obispo Raúl Vera, siempre del lado de los de abajo, habla sobre el preso político Alberto Patishtán. ………………………. El silencio y la palabra según el pueblo originario Lakota. ………………………… El grupo “The Last poets”, con “True Blues”, un recorrido, a ritmo de blues, por la opresión sobre la población afroamericana a lo largo de la historia. ………………………….. Los actores norteamericanos Danny Glover y Peter Coyote en solidaridad con los 5 cubanos presos políticos en Estados Unidos. …………………………….. El grupo punk Pussy Riot en el perfomance donde se oponen a Vladimir Putin. …………………………………………. El grupo de punk “Espina Negra” con esta rola llamada “El primer Anarquista”.

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