Indigenous Peoples and Human Rights

October 10, 2016

Indigenous Peoples Condemn Nuclear Colonialism on ‘Columbus’ Day

Western Shoshone Ian Zabarte
Leona Morgan, Dineh

Petuuche Gilbert, Acoma Pueblo

Indigenous Peoples Condemn Nuclear Colonialism on ‘Columbus’ Day

Contact: Ian Zabarte, Native Community Action Council 

Photo by Clean Up the Mines
Censored News
French translation by Christine Prat

LAS VEGAS, Nevada — Indigenous rights and environmental advocates from throughout the US condemned nuclear colonialism on what is recognized as “Columbus Day” Monday, October 10, 2016. Native Community Action Council held a press conference in front of the Thomas and Mac Moot Court at the Boyd Law School on the campus of UNLV for participants in the Native American Forum on Nuclear Issues at UNLV.

Since 1951 the US and UK have conducted nuclear testing within Western Shoshone homelands causing a wide variety of adverse health consequences know to be plausible from exposure to radiation in fallout. The proposed Yucca Mountain high level nuclear waste repository, if licensed, will add significant risk factors to the lives of the Western Shoshone and Southern Paiute people. According to Ian Zabarte, Secretary of the Native Community Action Council (NCAC), “Due to lifestyle differences, Native American exposure to radiation in fallout is significantly higher that the nearby non-Native Americans. This is our primary contention at the Nuclear Regulatory Commission licensing of Yucca Mountain.” 
Yucca Mountain, in the heart of the Western Shoshone Nation, is also sacred site for Shoshone and Pauite peoples.
Because of U.S. nuclear testing in Nevada, the Western Shoshone Nation is already the most bombed nation on earth. They suffer from widespread cancer, leukemia, and other diseases as a result of fallout from more than 1,000 atomic explosions on their territory. 

“When the US has over 15,000 abandoned uranium mines, it makes no sense to continue making more radioactive waste when we have no where to put it.” says Leona Morgan (Diné/Navajo), of Diné No Nukes, “Instead of spending billions of dollars on weapons modernization and subsidizing aging nuclear reactors, we need to start using those funds to clean up contaminated areas. It starts by leaving uranium in the ground.”
“Colonization isn’t just the theft and assimilation of our lands and people, today we’re fighting against nuclear colonialism which is the theft of our future.” states Morgan.

According to the US Geological Survey, Nevada also has 315 abandoned uranium mines located throughout the state.

Tom Goldtooth, Executive Director of the Indigenous Environmental Network who has been at the forefront of the fight against the Dakota Access Pipeline states, “Traveling here to the forum from the frontline of the Oceti Sakowin Sacred Stone camp in North Dakota, I see a link between nuclear and CO2 colonialism. Our Native Nations are on the frontlines fighting a colonial energy system that does not recognize treaties and Indigenous rights, our spiritual cosmologies and the protection of water of life. The link here is a world digging up uranium. In the northern plains, there’s uranium in coal with dust particles that are radioactive. There’s even radioactivity within hydro-fracking waste. Water is being contaminated and it’s flowing into the Missouri River. Spirituality is very important as an organizing tool for us, within an industrialized world that has no understanding of the indigenous natural laws that guide our traditional indigenous societies. It’s a systems change challenge we are dealing with, that will require all people, all cultures to work together,” says Goldtooth, who just came to the forum from the Standing Rock Sioux Tribes’ standoff in Cannonball, North Dakota where 27 people were arrested today for standing agains the proposed pipeline.

“Uranium is a very dirty and very dangerous fuel, nuclear has never been green. We want uranium to be left in the ground. The whole nuclear fuel cycle needs to be shut down.” states Petuuche Gilbert (Acoma), president of Indigenous World Association, Laguna and Acoma Coalition for a Safe Environment & MultiCultural Alliance for a Safe Environment, “We’re still surviving the legacy of Columbus as it so prevalent in US laws and policies. We’re still countering the principle of doctrine of discovery. We’re still being dispossessed of our land rights by the nuclear industry: from uranium mining to storage of nuclear waste, this is ongoing colonialism. There are laws in place to protect Native American rights, but they are undermined because of antiquated laws like the 1872 mining act which discriminate against Native people.” states Gilbert.

Uranium mining is also threatening the Grand Canyon where Canyon Mine is currently drilling for uranium 6 miles from the South Rim of the canyon. The mine also is adjacent to Red Butte which is a site held sacred by the Havasupai Nation.

Spiritual leader of Western Shoshone Nation and internationally renowned anti-nuke advocate Corbin Harney once said, “By ourselves we are not so strong, but together, as one people, nothing can stop us. Our Mother Earth is relying on us. Please join us with your thoughts, prayers and actions.” Harney passed on from cancer in 2007.

The Native American Forum on Nuclear Issues continues tomorrow Tuesday, October 11 at Boyd Law School on the campus of UNLV from 8am until 4pm. A media event will be held at the same courtyard at 12pm.

Note to editors: Photos attached credit: Clean Up The Mines.
High resolution video of the press conference available, youtube link here:

French translation by Christine Prat


Contact : Ian Zabarte, Native Community Action Council
Photos Clean Up the Mines
Publié sur Censored News
Traduction Christine Prat

LAS VEGAS, Nevada – Des défenseurs de l’environnement et des droits des Autochtones de tous les Etats-Unis ont condamné le colonialisme nucléaire le jour désigné comme ‘Journée de Christophe Colomb’, lundi 10 octobre 2016. Le Conseil d’Action de la Communauté Autochtone [Native Community Action Council] a tenu une conférence de presse devant la Thomas and Mac Moot Court, à l’Ecole de Droit Boyd, sur le campus de l’Université de Las Vegas, pour des participants au Forum Amérindien sur les Problèmes Nucléaires, à l’Université de Las Vegas.

Depuis 1951 les Etats-Unis et le Royaume Uni ont procédé à des essais nucléaires sur les terres des Shoshone de l’Ouest, provoquant toute une série de conséquences graves pour la santé, reconnues comme pouvant être les suites d’une exposition aux retombées radioactives. Le projet d’enfouissement de déchets hautement radioactifs sur la Montagne Yucca, s’il était autorisé, ajouterait des facteurs de risques considérables pour les vies des peuples Shoshone de l’Ouest et Paiute du Sud. Selon Ian Zabarte, Secrétaire du Conseil d’Action de la Communauté Autochtone (NCAC), « Compte tenu de modes de vie différents, l’exposition des Autochtones aux retombées radioactives est considérablement plus important que pour les non-Autochtones des environs. C’est notre principale objection à la Commission de Régulation Nucléaire qui doit accorder la licence pour la Montagne Yucca ».
La Montagne Yucca, au cœur de la Nation Shoshone de l’Ouest, est aussi un site sacré pur les peuples Shoshone et Paiute.
Suite aux essais nucléaires dans le Nevada, la Nation Shoshone de l’Ouest est déjà la nation la plus bombardée sur terre. Ils souffrent à grande échelle de cancers, de leucémie et d’autres maladies en conséquence des retombées radioactives de plus de 1000 explosions atomiques sur leur territoire.

« Alors que les Etats-Unis ont plus de 15000 mines d’uranium abandonnées, ça n’a pas de sens de continuer à produire des déchets radioactifs quand on ne sait pas où les mettre » dit Leona Morgan (Diné/Navajo), membre de Diné No Nukes, « au lieu de dépenser des milliards de dollars pour moderniser l’armement et subventionner les réacteurs nucléaires trop anciens, nous devons commencer à utiliser ces fonds pour décontaminer les zones touchées. Pour commencer, il faut laisser l’uranium dans le sol. »
« La colonisation n’est pas seulement le vol et l’assimilation de nos terres et de nos peuples, aujourd’hui nous combattons le colonialisme nucléaire qui est le vol de notre futur » dit Leona Morgan.

D’après l’Etude Géologique des Etats-Unis, le Nevada a 315 mines d’uranium abandonnées disséminées dans tout l’état.

Tom Goldtooth, Directeur Exécutif du Réseau Environnemental Autochtone [Indigenous Environmental Network] qui a été en première ligne dans le combat contre le pipeline Dakota Access, dit « Venant ici au forum de la ligne de front du camp Oceti Sakowin de Sacred Stone dans le Dakota du Nord, je vois bien le lien entre le colonialisme nucléaire et celui du CO2. Nos Nations Autochtones sont en première ligne du combat contre un système d’énergie colonial qui ne reconnaît ni les traités ni les droits des Autochtones, ni nos cosmologies spirituelles, ni la protection de l’eau source de la vie. Le lien ici est un monde qui déterre de l’uranium. Dans les plaines du nord, il y a de l’uranium dans le charbon avec des particules de poussière qui sont radioactives. Il y a même de la radioactivité dans les déchets de la fracturation hydraulique. L’eau est contaminée et coule dans le Fleuve Missouri. La spiritualité est très importante comme instrument d’organisation pour nous, dans un monde industrialisé qui n’a pas la moindre notion des lois naturelles autochtones qui guident nos sociétés autochtones traditionnelles. C’est au défi d’un changement de système que nous sommes confrontés, ce qui demande que tous les peuples, toutes les cultures travaillent ensemble » dit Goldtooth, qui venait d’arriver au forum directement de la confrontation des Tribus Sioux de Standing Rock aux forces de l’ordre, à Cannonball, dans le Dakota du Nord, où 27 personnes ont été arrêtées aujourd’hui [lundi 10-10-2016] pour s’être opposées au projet de pipeline.

« L’uranium est un carburant très sale et très dangereux, le nucléaire n’a jamais été vert. Nous voulons que l’uranium reste dans le sol. L’ensemble du cycle de production de carburant nucléaire doit être fermé. » dit Petuuche Gilbert (Acoma), président l’Association Mondiale Autochtone, de la Coalition Laguna Acoma pour un Environnement Sûr et de l’Alliance Multiculturelle pour un Environnement Sûr, « nous survivons encore dans l’héritage de Christophe Colomb qui est toujours dominant dans les lois et politiques des Etats-Unis. Nous sommes toujours contre le principe de la doctrine de la découverte. Nous sommes toujours dépossédés de nos droits sur nos terres par l’industrie nucléaire : de l’extraction d’uranium à l’enfouissement des déchets nucléaires, c’est du colonialisme ininterrompu. Il y a des lois pour protéger les droits des Amérindiens, mais elles sont sapées par des lois obsolètes comme la loi de 1872 sur l’extraction minière qui discrimine les peuples Autochtones » dit Gilbert.

L’extraction d’uranium menace aussi le Grand Canyon où la Mine du Canyon est actuellement forée pour de l’uranium à moins de 10 km de la Rive Sud du Canyon. La mine est aussi à proximité de Red Butte, un site considéré comme sacré par la Nation Havasupai.

Le leader spirituel de la Nation Shoshone de l’Ouest, internationalement connu comme activiste anti-nucléaire, Corbin Harney, dit un jour : « Par nous même nous ne sommes pas si forts, mais ensemble, comme un seul peuple, rien ne peut nous arrêter. Notre Mère la Terre dépend de nous. Nous vous prions de nous rejoindre dans nos pensées, nos prières et nos actions. » Harney est décédé d’un cancer en 2007.

Le Forum Amérindien sur les Problèmes Nucléaires devait continuer le mardi 11 octobre, à l’Ecole de Droit Boyd sur le campus de l’Université de Las Vegas. Une nouvelle conférence de presse devait avoir lieu.

Vous pouvez voir des vidéos de la conférence de presse sur youtube :

1 comment:

doctor said...

We have serious concerns with the uranium indsutry in Dene Territory in northern Saskatchewan, Canada as well. This is a presentation I recently did at the U of S Senate Forum on Indigenous Issues Pertaining to Nuclear. I think this ties into what this Forum is about as well.