Indigenous Peoples and Human Rights

August 21, 2015

Navajos to BLM: Stop sacrificing us for dirty coal energy

Navajos to BLM: Stop sacrificing us for dirty coal energy

Navajos and Pueblos were among those demanding a halt to the dirty coal energy and uranium mining that has left a trail of death and disease in the Four Corners region
By Brenda Norrell
(c)Censored News
English with French translation
Photo credit Dine' CARE: BLM objected to the banner: "For Our Climate, It's Time to Quit Fossil Fuels, Keep It In the Ground"
FARMINGTON, N.M. -- Speaking out against the laws that target Native Americans and their natural resources, Native Americans told the Bureau of Land Management to make the change to renewable energy and halt the ongoing genocide of Native Americans for dirty coal energy.
Native Americans, scientists, farmers and laborers described the reality of disease and death in the Four Corners sacrifice region, during a BLM listening session.
Louise Benally, Dine' of Big Mountain resisting forced relocation, testified that she is a victim of the destruction of coal mining by Peabody Coal on Black Mesa, where the forced relocation of Dine' (Navajos) has been carried out to clear the way for Peabody Coal mining.
Benally said right now sheep and livestock are being impounded on Black Mesa.
Benally said Arizona Sen. John McCain continues his attempts to steal Colorado River water rights for those who live in luxury in southern Arizona and for the coal-fired Navajo Generating Station in Page, Arizona, which provides electricity for southern Arizona.
"The utility companies eat the earth, suck out her breath."
Describing how the coal companies destroy the earth, she said, "We're sick and tired of your greed."
Benally said the US continues killing the people through its laws.
"The Arctic drilling needs to stop," Benally said, pointing out Obama's decision to grant Shell the right to drill in the Arctic.
"The Alberta pipeline needs to stop," Benally said of the Alberta oil tarsands and its pipelines, including the Keystone XL.
She said India and China need renewable forms of energy instead of continuing the demand for these dirty forms of energy.
"Do your job make that change," Benally told the BLM.
Louise Benally and Lester Begay, Dine', both brought the message: "Leave it in the ground!"
Lester Begay
Lester Begay testified that the Dine' elders knew, and foretold, that what was taken out of the ground would kill the people.
Begay said the elders taught Dine' to respect what is in nature. He shared the elders story: When white people pick up a rock, they will look at it all day, then they will sell it.
Native Americans testified that asthma and heart attacks are caused each year by the Four Corners and San Juan power plants alone in New Mexico.
Four Corners power plants mean the region has become a sacrifice zone, producing dirty coal fired electricity for distant cities.
Pueblos testified that the Jackpile Mine uranium mine caused death in the Laguna and Acoma Pueblos in New Mexico. Pueblo miners went to the mines unprotected from the radiation, and the radiactive dust spread over their water, food and livestock grazing areas.
"Our very way of life was stolen," said one Pueblo woman who spoke of her grandfather's death.
"They were not made to clean up the damage that they had done." She added that no amount of money could bring back her grandfather.
A member of the Dine' medicine peoples association said, "You have to be careful how you distract Mother Earth."
"We have to respect Mother Earth," she said, describing the poisons from the power plants.
One person testifying for Indigenous and people of color said that the Four Corners residents who came to testify were disrespected by the BLM officials, during their prayer outside earlier. Further, she said they were not greeted properly by the BLM.
Native Americans living in the Four Corners regions said children are among the ones who are suffering from asthma and respiratory diseases from the coal-fired power plants.
The San Juan Generating Station and Four Corners power plants use huge amounts of clean drinking water and release toxic water, residents testified.
Coal-mining targets the poor and most vulnerable, residents said.
One of those residents, who lives downstream from the Four Corners power plants, said his five year old son nearly died from the downstream power plant pollution. He told the BLM officials to go down there and drink the dirty water coming out of Four Corners power plants. He said they expect his family and children to drink it, so they should go drink it.
"There is no such thing as clean coal," one Four Corners resident said.
The United States was told to stop subsidizing dirty coal energy.
Charles Pacheco described working in power plants, hazardous waste and radiation.
Pacheco said the Obama administration would not comply with regulations regarding safe respirators and arsenic at San Juan Generating Station.
When Pacheco complained, he was terminated.
“If you were a laborer and said anything about it, they laid you off."
Donna House
Donna House, Dine', described how the power plants have destroyed rare and endangered plant species. The power plants have destroyed habitat for plant species and people, House said.
Farmers said they need clean water for their crops. New Mexico has a rich culture and the people will not stop fighting dirty coal, one farmer said.
The BLM was also criticized for failing to announce this session in other languages, in the state of New Mexico, which is multi-lingual.
"We want system change, not climate change," one resident testified.
A high school student from Santa Fe testified that dirty coal electricity is the number one contributor to global warming.
It was also pointed out that last year was the hottest year on record, and there are wild fires raging now in the west.
Peabody Coal and other dirty coal companies are going bankrupt and taxpayers will be left with the cost of this dirty energy that has caused widespread death and disease, residents testified.
Those testifying about climate change and destructive US coal energy policies included Dine', Pueblo, students, scientists, farmers, laborers, sheep herders, filmmakers, and community members from Big Mountain to Taos Valley and Colorado, Santa Fe, Albuquerque, and beyond.

Sanders Navajos now victims of 1979 Church Rock radioactive spill
In related news from the area, Navajos in Sanders, Arizona, are now the victims of the Church Rock uranium spill which happened in 1979 in nearby New Mexico. The radiation has traveled down the Rio Puerco wash, making the water unsafe to drink and resulting in high cancer rates in the area.
Among those who are the victims are Navajos relocated to the Sanders area from Black Mesa, which was carried out to clear Black Mesa for Peabody's coal mining.
The US government knew when it created Nahata Dzii Chapter, and relocated Navajos from Black Mesa there, tht the radioactive water from the Church Rock spill would contaminate the water supply there.
Tonya Baloo, in a press statement said:
Following a systematic sampling of over 114 well sites in Nahata Dziil Chapter and neighboring region, at least 8 well sampling results yielded the presence of elevated levels of uranium in the town of Sanders, AZ. Members of Tó lání Lake Enterprises, the Little Colorado River Watershed Chapters Association, and Southwest Research and Information Center conducted the sampling project. Results of the study, titled the Puerco-LCR Water Quality Environmental Justice Project, were presented to community members on July 24, 2015 at the Nahata Dziil Chapter House. Since then, many of the approximately 300 residents of Park Estates in Sanders, AZ have been cautioned to stop using the contaminated water for drinking, bathing, cooking, and cleaning. Read more:

Louise Benally, de Big Mountain

Par Brenda Norrell
Censored News
20 août 2015
FARMINGTON, Nouveau-Mexique – S’exprimant contre les lois qui visent les Amérindiens et leurs ressources naturelles, des Autochtones ont dit au Bureau d’Aménagement du Territoire(BLM) d’effectuer la transition vers l’énergie renouvelable et de mettre fin au génocide des Amérindiens au profit de l’énergie sale du charbon.
Des Amérindiens, des scientifiques, des agriculteurs et des travailleurs ont décrit la réalité faite de maladies et de mort dans la région sacrifiée de Four corners, au cours d’une audition du BLM.
Louise Benally, Diné de Big Mountain qui résiste à la déportation forcée, a témoigné et dit qu’elle était victime de la destruction causée par l’extraction de charbon par Peabody Coal sur Black Mesa, d’où de nombreux Diné (Navajo) ont été déportés par la force pour faire place aux activités minières de Peabody Coal.
L. Benally a dit qu’en ce moment même des moutons et autre bétail étaient saisis sur Black Mesa.
L. Benally dit aussi que le Sénateur d’Arizona John McCain persiste à essayer de voler les droits sur l’eau du Colorado au profit de ceux qui vivent dans le luxe dans le sud de l’Arizona et de la Centrale Electrique Navajo, alimentée au charbon, à Page, en Arizona, qui fournit de l’électricité au sud de l’Arizona.
« Les compagnies d’énergie mangent la terre et sucent sa respiration. »
Décrivant comment les compagnies charbonnières détruisent la terre, elle dit: « Nous somme écœurés et fatigués de votre cupidité. »
Louise Benally dit que les Etats-Unis continuent à tuer les gens par leurs lois.
« Les forages dans l’Arctique doivent cesser » dit-elle, se référant à la décision d’Obama d’octroyer à Shell le droit de forer dans l’Arctique.
« Le pipeline d’Alberta doit cesser de fonctionner » dit-elle encore à propos du pétrole de sables bitumineux et de ses oléoducs, parmi lesquels le Keystone XL.
Elle dit que l’Inde et la Chine avaient besoin d’énergies renouvelables au lieu de continuer à demander de ces énergies polluantes.
« Faites votre travail et faites cette transition » dit Louise Benally au BLM.
Lester Begay dit dans son témoignage que les Anciens Diné savaient, et avaient prédit, que ce qui était extrait du sol tuerait les gens.
Begay dit que les Anciens Diné enseignaient le respect de ce qui est dans la nature. Il raconta une histoire des Anciens: Quand les Blancs ramassent une pierre, ils la regardent toute la journée, puis ils la vendent.
Des Amérindiens ont dit dans leurs témoignages que de l’asthme et des crises cardiaques étaient provoqués chaque année rien que par les centrales de Four Corners et San Juan, au Nouveau-Mexique.
Les centrales de la région de Four Corners signifient que la région est devenue zone de sacrifice, produisant de l’électricité avec du charbon polluant pour des grandes villes lointaines.
Des Pueblos ont témoigné de ce que la mine d’uranium Jackpile Mine avait causé la mort chez les Pueblos Laguna et Acoma, au Nouveau-Mexique. Des mineurs Pueblo travaillaient sans protection, et les radiations se propageaient dans leur eau, leur nourriture et les pâturages de leur bétail.
« Notre mode de vie même a été volé » dit une femme Pueblo qui parlait de la mort de son grand-père. « Ils n’ont pas été obligés de nettoyer les dégâts qu’ils avaient faits ». Elle ajouta qu’aucune somme d’argent ne pourrait ramener son grand-père.
Un membre de l’association des hommes et femmes médecine Diné dit: « Vous devez être très prudent quand vous dérangez notre Mère la Terre. »
« Nous devons respecter notre Mère la Terre », dit-elle en décrivant les poisons des centrales électriques.
Une personne qui témoignait au nom des Autochtones et des gens de couleur, dit que les habitants de Four Corners qui étaient venus témoigner n’avaient pas été respectés par les officiels du BLM pendant leur prière à l’extérieur un peu plus tôt. Elle dit aussi qu’ils n’avaient pas été salués convenablement par le BLM.
Les Amérindiens vivant dans la région de Four Corners dirent que les enfants étaient de ceux qui souffraient d’asthme et de maladies respiratoires causés par les centrales au charbon.
La Centrale de San Juan et les centrales de Four Corners utilisent d’énormes quantités d’eau potable et rejettent de l’eau polluée toxique, selon les témoignages des habitants.
L’extraction de charbon vise les pauvres et les plus vulnérables, dirent-ils.
Un de ces habitants, qui vit en aval des centrales de Four Corners, dit que son fils de cinq ans avait failli mourir de la pollution causée par la centrale la plus en aval. Il dit aux officiels du BLM d’aller là-bas et de boire l’eau sale qui sort des centrales de Four Corners. Il dit qu’il s’attendait à ce que sa famille et ses enfants en boivent, et donc qu’ils devaient en faire autant.
« Il n’y a pas de charbon propre » dit un des habitants de Four Corners.
Il a été demandé aux Etats-Unis de cesser de subventionner l’énergie polluante du charbon.
Charles Pacheco a décrit le travail dans les centrales électriques, des déchets dangereux et des radiations.
Pacheco dit que le gouvernement Obama ne se soumettait pas aux règlements sur les appareils respiratoires sûrs et l’arsenic de la Centrale de San Juan.
Quand Pacheco s’est plaint, il a été viré.
« Si vous étiez travailleur et disiez quoique ce soit sur le sujet, ils vous licenciaient. »
Donna House, Diné, raconta comment les centrales détruisaient des espèces rares et menacés de plantes. Les centrales ont détruit l’habitat des plantes et des gens, dit D. House.
Des agriculteurs ont dit avoir besoin d’eau propre pour leurs cultures. Le Nouveau-Mexique a une riche culture et les gens n’arrêteront pas de combattre le charbon polluant, dit un agriculteur.
Le BLM a aussi été critiqué pour ne pas avoir annoncé cette session dans d’autres langues que l’anglais, alors qu’au Nouveau-Mexique plusieurs langues sont parlées.
« Nous voulons un changement de système, pas un changement climatique » dit un habitant.
Un lycéen de Santa Fe dit que l’électricité produite au charbon est la première cause de réchauffement climatique.
Peabody Coal et d’autres firmes de charbon polluant font faillite et les contribuables devront payer les coûts de cette énergie sale qui a causé la mort et la maladie à grande échelle, dirent des habitants.
Parmi ceux qui ont témoigné sur le changement climatique et les politiques destructrices de l’énergie du charbon aux Etats-Unis, il y avait des Diné, des Pueblo, des étudiants, des scientifiques, des agriculteurs, des travailleurs, des bergers, des réalisateurs de films, et des membres de communautés, de Big Mountain à Taos Valley et au Colorado, de Santa Fe, Albuquerque et au-delà.

Protégez le climat, dites au Ministère de l’Intérieur de garder le charbon dans le sol !
Depuis des décennies, le gouvernement fédéral a laissé les compagnies charbonnières exploiter nos terres publiques. Le Bureau d’Aménagement du Territoire loue des ressources publiques à des compagnies charbonnières privées. Pendant que le BLM rend possible les profits des compagnies charbonnières, les communautés locales subissent l’essentiel de la pollution qui les accompagne, et qui menace la santé publique, l’air, l’eau et le climat.
Le Ministère de l’Intérieur des Etats-Unis s’adresse au public américain dans un ‘échange honnête’ sur comment améliorer la façon dont il gère le charbon publique. La série d’auditions à Farmington se terminait jeudi. C’était pour nous l’occasion de cimenter le message.
Si nous voulons être honnêtes, il est temps de dire au DOI et au BLM de garder le charbon dans le sol. Le temps des enquêtes est terminé – nous SAVONS que le charbon tue et il ne fait pas de doute que brûler du charbon alimente en grande partie un changement climatique catastrophique. Le Nord-ouest du Nouveau-Mexique et la Nation Navajo ne seront plus considérés comme une ‘zone de sacrifice à l’énergie’. Le moment est venu pour une vraie révolution et pour une nouvelle économie de l’énergie dans l’intérêt des communautés locales et de tous les habitants du Nouveau-Mexique. […]

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