Sunday, March 31, 2013

Native Americans Rally to Save Hickory Ground at NIGA Conference

Native Americans Rally to Save Hickory Ground at NIGA Conference

Press statement
Posted at Censored News
PHOENIX -- On Tuesday, March 26, 2013, Native American sacred lands activists from throughout the country, including O’odham, Navajo, Havasupai and Muscogee Creeks, demonstrated at the National Indian Gaming Association (NIGA) conference to support the preservation of Hickory Ground in Wetumpka, Alabama.  
The Poarch Band of Creek Indians excavated approximately 57 sets of Muscogee Creek human remains from the ceremonial ground at Hickory Ground as part of its $246 million casino expansion project. 
“What’s another developer going to say who is not Native when they look at indigenous people desecrating their own sacred lands,” asked Navajo activist Klee Benally of Indigenous Action Media.  
“NIGA is one of the largest most powerful lobbying entities for indigenous interests, so it’s about time that they stand up and they lobby to ensure guaranteed protection for our sacred places,” Benally said.
Poarch Band Tribal Council members Eddie Tullis and Keith Martin were present at the beginning of the rally, but left shortly after the rally began.
American Indian Movement co-founder Dennis Banks said, “Underneath that ground are bones and a lot of evidence of it being a very sacred site.”  Banks implored, “Please, anything that you can do to support, to stop that casino from being built.”  
Last December, the Muscogee (Creek) Nation filed a federal lawsuit to enjoin ground-disturbing activity at Hickory Ground. The lawsuit claims that the burials excavated from Hickory Ground are the lineal ancestors of the Muscogee (Creek) Nation and Hickory Ground Tribal Town. The plaintiffs request the court to order the remains and funerary objects to be reburied where they were excavated, and to restore the ceremonial ground to a nature.
Demonstrators also spoke about threatened destruction to other sacred places, including the San Francisco Peaks and the South Mountain in Arizona.
Rex Tilousi traveled from Havasupai Reservation at the bottom of the Grand Canyon to attend the rally.  “What is inside our mother earth, not only the surface but underneath our mother earth, the waters, the springs that give us life, we need to save and protect these things,” Tilousi said.
Video Links:
Photo Actor Adam Beach speaks to Hickory Ground Warrior Wayland Gray at the Sacred Lands Rally in Phoenix.  Activist Klee Benally is seen at the left of the photo.

COMMUNIQUE DE PRESSE: DES AUTOCHTONES SE RASSEMBLENT POUR SAUVER HICKORY GROUND PENDANT LA CONFERENCE DE LA NIGA

Indigenous Action Media
See original article in English
Also on Censored News
29 mars 2013
Traduction Christine Prat

PHOENIX, Arizona – Mardi 26 mars 2013, des défenseurs des terres sacrées Autochtones venus de diverses régions des Etats-Unis, entre autres des O’odham, des Navajo et Havasupai et des Creeks Muscogee, ont manifesté devant le bâtiment où se tenait la conférence de la National Indian Gaming Association (NIGA) pour la préservation de Hickory Ground, à Wetumpka, en Alabama. La Bande Poarch – Creek – a déterré environs 57 squelettes de Creek Muscogee du site cérémoniel de Hickory Ground dans le cadre de son projet d’expansion du casino, projet qui doit coûter 246 millions de dollars.
« Que dira le prochain promoteur non-Autochtone quand il verra des Autochtones profaner leurs propres terres sacrées » a demandé l’activiste Navajo Klee Benally d’Indigenous Action Media. « La NIGA est l’un des groupes de pression les plus importants et les plus puissants représentant les intérêts Autochtones, alors il est grand temps qu’ils se mettent à faire pression pour assurer une protection garantie à nos sites sacrés » a ajouté Klee Benally.
Les membres du Conseil Tribal de la Bande Poarch Eddie Tullis et Keith Martin étaient présents au début du rassemblement mais sont partis peu après le début.
Le cofondateur de l’American Indian Movement Dennis Banks a déclaré « Sous cette terre il y a des ossements et tout prouve que c’est un site très sacré. » Banks a imploré les promoteurs du projet : « Je vous en prie, faites tout ce que vous pouvez faire pour nous soutenir, empêchez ce casino d’être construit. »
En décembre dernier, la Nation (Creek) Muscogee a déposé une plainte au niveau fédéral contre toute activité de perturbation du sol à Hickory Ground. La plainte affirme que les défunts déterrés de Hickory Ground sont les ancêtres directs de la Nation (Creek) Muscogee et de la Ville Tribale de Hickory Ground. Les plaignants demandent à la Cour d’ordonner que les dépouilles et les objets funéraires soient à nouveau inhumés là où ils ont été déterrés et que le site cérémoniel soit rendu à la nature.
Des manifestants ont aussi évoqué d’autres sites sacrés menacés de destruction, entre autres les San Francisco Peaks et la Montagne du Sud en Arizona.
Rex Tilousi est venu de la Réserve Havasupai, au fond du Grand Canyon, pour participer au rassemblement. « Ce qui est à l’intérieur de Notre Mère la Terre, pas seulement à la surface, mais en-dessous, les eaux, les sources qui nous donnent la vie, ce sont des choses que nous devons sauver et protéger » déclara t-il.

Vidéos (en anglais) :
Klee Benally: http://www.youtube.com/watch?v=gWE2HB4FPpQ
Dennis Banks: http://www.youtube.com/watch?v=LefwuYiX0zI
Rex Tilousi: http://www.youtube.com/watch?v=xH5n9sNWgSU
Vidéo (mauvaise qualité) de Klee Benally sous-titrée en français: http://www.youtube.com/watch?v=mN5Apb_yV1E

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