Indigenous Peoples and Human Rights

September 4, 2013

Secrecy and profiteering in non-profit grants for Indigenous causes

Secrecy and profiteering in non-profit grants for Indigenous causes

'The bottom line is that grassroots Indigenous are being used, being left in desperate conditions, and are not being told of these huge sums of money being garnished in their names by non-profits.'

By Brenda Norrell
Censored News

It has been really disturbing to find out about the huge non-profit grants -- hundreds of thousands of dollars annually -- going to organizations for Indigenous causes, including those where I thought the people were volunteers. 

If you are with an Indigenous organization, and using the struggles of grassroots people to receive your funding, then you should make it public that you are receiving a salary for your work. Global travel budgets should also be made public when they are based on the struggles of grassroots people.

The disturbing secrecy comes from those who enlist volunteers for their projects, and secretly write non-profit grants, and never tell grassroots Natives about the money coming in.

For instance, Yaqui women in Sonora said they were never told about the grants being written in their names in the US, in regards to traditional foods and pesticides. They said they were told to provide the food and sleep on the floor, while organizers and speakers stayed in hotels.

There are other forms of secrecy as well. 

Who does the United Nations fund directly with Indigenous funding? Why is there never a public report on this funding? What happens exactly with the funding from the Ford Foundation for Indigenous causes Several Indigenous organizations have received nearly a million dollars each from the Ford Foundation. 

The bottom line is that grassroots Indigenous are being used, and being left in desperate conditions. They are not being told about these huge sums of money being garnished in their names by non-profits.

The rule for non-profits in the US is that you can walk into their offices during normal working hours and they have to release their financial reports to you. This includes the salaries and expenses of staff and board members.

Mega grants: $205,000 for food sovereignty workshops
The Christensen Fund, major funder of Indigenous causes, gave Andrea Carmen at the International Indian Treaty Council a grant for $100,000 in 2012 for food sovereignty workshops, including one in Oaxaca.
Were the Indigenous communities named in this grant ever informed of this $100,000?
The Christensen Fund gave Carmen another grant for $40,000 for traditional food workshops in Beaver Lake Cree, Chickaloon, Alaska, Morales, Mexico and Nicaragua in 2009. 
The funder gave Carmen two more grants for food sovereignty in 2006 and 2007 for Oaxaca and Nicaragua, $35,000 and $30,000.
What was the source? Founder Christensen was a mining engineer and served as President of the Utah Mining and Construction Company. The source was mining of course.

Search Christensen Fund and see who else received mega grants, use search words  'Indians' or 'Indigenous'
Others funded by Christensen Fund

Ford Foundation millions in grants
Here's just three of those funded by Ford Foundation. 
The Indian Law Resource Center in Montana received more than $1 million from the Ford Foundation within 3 years. In two years, American Indians for Economic Opportunity received $650,000 from the Ford Foundation. 
The Law College Association of the University of Arizona in Tucson, where UN Indigenous Rapporteur James Anaya works as a law professor, received $1.2 million from the Ford Foundation in three years for "Advancing racial justice and minority rights." Anaya said during an Indigenous summit at the university that the Ford Foundation was one of the funders of the summit. 
Wikipedia reveals that the Ford Foundation has long been a front for CIA operatives.
To search for recipients of the Ford Foundation grants, just put in the word 'Indigenous' in the search:

Dirty coal's dirty green dollars
There is another form of secrecy equally disturbing. 
The dirty industries, like dirty coal in Arizona, have been trying to co-opt Indigenous organizations by funding the so-called 'green' projects. What this does is it keeps activists quiet. Obviously people fight less against the monsters like Salt River Project/Navajo Generating Station if they are receiving large grants from them. The grant recipients become co-conspirators against the very people they claim to serve. 
Equally alarming is that they often become armchair activists, focused on the next conference and the next huge non-profit grant to keep the lifestyle going. 
In the end there is the danger of becoming the very monster you set out to slay.

World Indigenous Gathering and the CIA employee
Already during the planning for the 2014 Indigenous World Gathering near San Diego, a former employee of the CIA tried to take control of the planning. Then, she attempted to be the voice for the gathering. Some of the media didn't do their homework and fell for it. 
The source of the funding for the gathering and exactly how it is being distributed, needs to be made public as well. There has already been a planning session held in Norway. Grassroots Native Americans ask who selected the organizers and who provided the funding.

Northern Cheyenne children victims of Catholic Church profiteering and abuse
In an area where Indian children live in desperate need in southeastern Montana, St Labre Indian School has been enriching itself and the Catholic Church at the cruel expense of Northern Cheyenne children. 
St Labre Indian School was sued by the Northern Cheyenne Tribe for economic profiteering from the children's misery. Here's the court document:
St Labre's income for the year 2011 was $57 million and $30 million of this came from contributions. All you have to do is drive through Northern Cheyenne country and you will see that those millions are not going to the Cheyenne.
While enriching the Catholic Church with millions, the priests have been sexually abusing the Northern Cheyenne children at St Labre Indian School. The sexual abuse is not just in past history, it continues.

Desert Diamond Casino's charity dollars for non-Indians
Recently, a Native philanthropic group announced awards. It was disturbing to see that almost all of Tohono O'odham Desert Diamond Casino's charity contributions went to off-reservation non-Indian charities. 
That is how the Indian gaming industry was designed. It began with calling the industry 'gaming' instead of 'gambling, because 'gambling' reminds all that it results in addiction.
Non-Indians initiated the idea of 'Indian casinos' in order to financially profiteer from tribal sovereignty and keep the cash flow secret. 
Non-Indians have carried out the scheme in most areas. The non-Indian management companies control 'Indian' casinos, and the funds go to non-Indian charities, non-Indian lobbyists, non-Indian attorneys, non-Indian construction companies, and non-Indian banks. In Arizona, the state also gets a big cut of revenues from each casino. 
All you have to do is drive across Tohono O'odham land in southern Arizona to see that the Tohono O'odham people are not receiving the millions from the Desert Diamond Casino. This casino has been packed with acres of cars and people for a decade. Still the O'odham are living in desperate conditions, desperate for jobs, homes, and even heat in winter, food and clean water.

Huge grants kept secret
I've been a news reporter in Indian country for 31 years and never heard about these huge grants to Indigenous non-profits until I put the names of a few into the Google search engine, with the words "grant funding 2013." I certainly wasn't receiving press releases on this. I'm sure many Native villages would be surprised to learn of the grants that non-profits received in their names.
In many cases, grassroots Natives were told, "There is no funding for this event." Traditional Natives were told to provide the food, which they did, and told to sleep on the floor while organizers and speakers stayed in expensive hotels.

Non-profit grant writers profiteer in secrecy
Something everyone is learning the hard way, is that when a non-profit organization offers to help you with your struggle, you will have to investigate carefully to see if they are secretly getting non-profit funds for themselves based on your efforts. 
They are often not honest about this, including those organizations associated with the United Nations. Even if they don't get the funding for a current project, they may use their involvement with you to get money for the next grant, and never tell you. 
Conferences and global travel are often used by the frauds and wannabes to attract money from the non-profits. The wannabes often claim to be Yaqui, or they suddenly become Cherokee.
Indigenous elders may never even realize that an oppressive grant writer is receiving a salary from based on the elders' needs, or the elder may go along with the person because they receive a trickle of funds from an abusive grant writer.
In other cases, less than honest grant writers have become dependent on the cash flow and develop new schemes to profiteer from non-profit grants. They work hard to silence those who expose them.

Ask for their financial records
When the non-profits want to help you, ask in the beginning for their financial records, including staff and board salaries and expenses for the past three years. 
Right off, ask about their plans for fundraising in relation to anything they will do to help you and make it clear that you want all financial records related to your struggle. 
Ask non-profit staff directly: 'Do you receive a salary, expenses and extra benefits such as a car or home?'
'What did you receive annually for the past three years?'
Tell them you want to see it all in writing. You'll still have to research it to see if they are telling you the truth.
In some cases non-Indians, making false claims about being Indians, have taken control of longtime Indian organizations by writing grants. They have seized control of the organization by seizing control of the funds and in some cases even created their own boards. Ask the founder about the current situation.

Non-profits designed to keep power in organizations, not people
Indigenous Action Media in Arizona said, "There is much more to the 'Non-profit Industrial Complex' and Indigenous organizing. 
"Many Indigenous Peoples who become 'career activists' also exploit issues for a pay-check. Check out 'The Revolution will Not be Funded,' it's a great resource that further exposes how the non-profit industry is designed to keep power concentrated into organizations rather than the people."

Dutch translation by Alice Holemans, NAIS Gazette


“ Het komt er op neer dat grassroots - inheemsen gebruikt worden, achtergelaten worden in wanhopige toestanden, en in onwetendheid gehouden worden over de enorme sommen geld die in hun naam geoogst worden door de “Non-Profits”.
 Door Brenda Norrell
Het is beslist verontrustend wanneer je erachter komt dat er enorme subsidies naar organisaties voor ‘inheemse doelen’ gaat, daar waar we steeds in de veronderstelling waren dat al die mensen ‘vrijwilligers’ waren. Wanneer u bij een inheemse organisatie hoort, en de strijd van grassroots mensen gebruikt om uw fondsen te werven, dan is het belangrijk dat u openlijk meedeelt dat u een salaris ontvangt voor uw werk. De verontrustende geheimhouding komt van hen die vrijwilligers gebruiken voor hun projecten, en hun subsidies ontvangen zonder de grassroots Natives op de hoogte te brengen.
Een voorbeeld: Yaqui vrouwen in Sonora zeiden dat ze nooit op de hoogte gebracht werden over de subsidie in verband met hun traditionele voeding en pesticiden –zaak.
Er zijn nog andere vormen van geheimhouding: Wie is het die gefinancierd wordt door de Verenigde Naties met inheemse fondsen? Waarom verschijnt daarover nooit een verslag? Wat is er precies gebeurt met de financiering van het Ford fonds voor inheemse zaken? Verschillende inheemse organisaties hebben bijna een miljoen dollar ontvangen van het Ford fonds.
Het komt er op neer dat grassroots - inheemsen gebruikt worden, achtergelaten worden in wanhopige toestanden, en in onwetendheid gehouden worden over de enorme sommen geld die in hun naam geoogst worden door de “Non-Profits.
De regel in de US voor non-profits is dat je gewoon kan binnenstappen in hun kantoor tijdens de normale werkuren en zij moeten hun financieel verslag aan u overhandigen. Waaronder ook de salarisen en uitgaven van staff en bestuursleden duidelijk moeten zijn.
Miljoenen uit het Ford Fonds in subsidies
Hier zijn slechts drie van de door het Ford Fonds gefinancierde instellingen.
De Indian Law Resource Center ontving meer dan $1miljoen , verspreid over drie jaar, van het Ford Fonds.
Verspreid over twee jaar ontving American Indians for Economic Opportunity $ 650.000 uit het Ford Fonds. De Law College Association van de Universiteit van Arizona , waar Indigenous Rapporteur James Anaya werkt als een professor in de rechten kreeg $1.2miljoen van het Fonds in drie jaar.
Anaya zei tijdens een inheemse top aan de universiteit dat het Ford Fonds een van de financiers van de top bijeenkomst was.
Zie Ford Foundation grants, voeg enkel het woord Indigenous toe  :
De vuile groene dollars van de vuile kolen
Er is nog een andere vorm van geheimhouding en even verontrustend. De vuile industries, zoals de vuile kolen in Arizona hebben geprobeerd om inheemse organisaties te co -opteren door zogenaamde “groene” projecten te financieren. Het doel hiervan is om activisten rustig te houden. Uiteraard gaan mensen zich minder roeren tegen monsters zoals Salt RiverProject/Navajo Generating station wanneer zij daarvan hun subsidies krijgen. Zo worden zij mede- samenzweerders tegen de mensen die zij beweren te dienen. Vaak worden zij ‘luie stoel activisten’, geconcentreerd op conferenties en het aanvragen van de volgende non-profit subsidie om hun levensstijl in gang te houden. Uiteindelijk lopen zij het gevaar om zelf de draak te worden die zij wilden verslaan.
World Indigenous Gathering en de CIA werknemer
Reeds tijdens de planning van de Indigenous World Gathering 2014,probeerde een voormalige werknemer van de CIA de controle te nemen. Daarna deed ze een poging om ‘de stem’ van de organisatie te worden. Sommige media deden hun huiswerk niet en vielen ervoor.
De bron van de financiering voor de Gathering, en hoe het precies verdeeld werd moet publiek gemaakt worden. Er is reeds een planningsessie gehouden in Noorwegen.
Hoge subsidies worden geheim gehouden
30 jaar lang ben ik (Brenda Norrell) nieuws- journalist geweest in Indian country en wist ik niets over deze enorme inheemse subsidies tot ik de namen van enkele , met de woorden “grant funding 2013” toegevoegd in de Google machine intikte. Nooit heb ik persberichten over het onderwerp ontvangen. Ik ben er zeker van dat veel Native dorpen verbaasd zouden zijn wanneer ze zouden weten hoeveel subsidies ‘,non-profits’ ontvangen hebben in hun naam.
Desert Diamond Casino’s liefdadigheid – dollars voor niet-indianen
Onlangs ontving ik een aankondiging van een Native filantropische groep.
Het was verontrustend om te zien dat zowat alles van de Tohono O’odham Desert Diamond Casino’s liefdadigheid - bijdragen buiten het reservaat geloodst werden naar niet-Indiaanse liefdadigheidsinstellingen.
Dat was van meet af aan de bedoeling : niet -Indianen initieerden het idee van casino’s op indiaanse grond om van de tribale soevereiniteit te profiteren. Zij hebben hun plan op vele plaatsen uitgevoerd. Zij hebben niet-indiaanse management bedrijven die controle uitoefenen in de ‘indiaanse’ casino’s en er voor zorgen dat de fondsen gaan naar niet – indiaanse liefdadigheid, niet-indiaanse lobbyisten, niet-indiaanse advocaten, en niet-indiaanse banken . De staat van Arizona krijgt hiervan ook zijn deel.
Je hoeft enkel maar door Tohono O’odham land in zuid Arizona te rijden om te weten dat het Tohono O’odham volk geen cent ziet van het Desert Diamond Casino.
Noord Cheyenne kinderen slachtoffers van katholieke kerk uitbuiting en mishandeling.
In gebieden van zuidoost Montana ,waar indiaanse kinderen leven in hopeloze toestanden verrijkt de St.Labre Indian School zichzelf en de katholieke kerk op de rug van de noord Cheyenne kinderen.
St.Labre Indian school werd vervolgd door de noord Cheyenne stam voor deze praktijken. Zie court documents :
St.Labre’s inkomen van het jaar 2011 bedroeg $57 miljoen en $30 miljoen kwam van bijdragen.
Terwijl de katholieke kerk zich verrijkte met miljoenen werden de kinderen door de priesters seksueel misbruikt in de St.Labre Indian School
Non-profit subsidie aanvragers profiteren in het geheim
Iets wat iedereen op een niet zo zachte manier leert, is dat wanneer een non-profit organisatie aanbiedt om je in uw strijd te helpen, dat je heel goed moet onderzoeken of ze zelf geen subsidies ontvangen voor uw werk.
Vaak zijn ze daar niet eerlijk in, zelfs deze die geassocieerd zijn met de Verenigde Naties. Zelfs wanneer ze geen financiering krijgen voor een lopend project, dan kunnen ze hun betrokkenheid met u gebruiken om geld te krijgen voor een volgend project zonder u op de hoogte te brengen.
Conferenties en wereldreizen worden vaak gebruikt door oplichters en wannabee ’s om fondsen te verwerven.
Inheemse ouderen realiseren zich soms niet dat een subsidie aanvrager een salaris ontvangt van non-profit fondsen voor de behoeften van de ouderen. De ouderen zijn al blij dat ze een aalmoes krijgen uit het fonds van een foute subsidie aanvrager.
In andere gevallen worden oneerlijke subsidie aanvragers afhankelijk van het geld dat makkelijk binnenkomt en bedenken ze nieuwe plannen om te profiteren van non-profit subsidies.
Vraag naar hun financiële verslagen
Wanneer non-profits aanbieden om u te helpen, vraag om te beginnen om hun financiële verslagen in te zien, ook de salarissen van staf en bestuursleden. Vraag hen op de man af, wat hun fondswerving- plannen zijn voor uw zaak en druk er vooral op dat u alle financiële verslagen die verband houden met uw strijd wil inzien.
Vraag non-profit staf vlakaf : “ontvangt u een loon, onkosten, extra voordelen zoals een auto of een huis?”
Zeg hem dat u alles zwart op wit wil zien. Ook dan moet u nog een en ander opzoeken om te zien of hij wel de waarheid verteld heeft.

1 comment:

IndigenousAction said...

Excellent post. There is much more to the "Non-profit Industrial Complex" and Indigenous organizing. Many Indigenous Peoples become "career activists" also exploit issues for a pay-check. Check out "The Revolution will Not be Funded," it's a great resource that further exposes how the non-profit industry is designed to keep power concentrated into organizations rather than the people.