Indigenous Peoples and Human Rights

May 18, 2015

U.S. Lawmakers Demand Freedom for Mexican Hunger Striker

U.S. Lawmakers Demand Freedom for Mexican Hunger Striker

By Frontera NorteSur
Censored News
Dutch translation by Alice Holemans, NAIS

Two U.S. lawmakers from the state of Washington have joined a renewed international chorus demanding the release of an imprisoned community police commander in Mexico.  Congressman Adam Smith and Senator Patty Murphy appealed on the Obama administration last week to intervene on behalf of Nestora Salgado, who began a hunger strike May 5 in protest of her continued imprisonment at a maximum security facility in Nayarit, Mexico.

A former resident of the state of Washington who holds dual citizenship, Salgado returned to her native town of Olinala, Guerrero, where she helped organize a community police force to counter an organized criminal group that was besieging the region. By many accounts, Salgado's community force was highly successful in rooting out crime and restoring peace.

Writing in the Mexican daily La Jornada, acclaimed writer Elena Poniatowska sketched out Salgado's story of an immigrant who had worked hard to raise her three daughters in the United States but made sure to return home twice a year with food and clothing for a big family. Stunned by the lawlessness she encountered, Salgado banded together with others, formed a branch of the CRAC community police and captivated a public that elected her regional commander.

"How beautiful was the commander with her big and very well painted eyes under a black cap and the olive green uniform that she feminized," Poniatowska wrote. "Instead of returning to the comfort of her life in the United States, she accepted the post and was thanked by the very poorest."

But in August 2013, Salgado and other members of the Olinala community police were arrested in a military operation involving the Mexican armed forces and Guerrero police; the detainees were accused of kidnapping and engaging in organized crime. Supporters contend the arrests were in retaliation for disturbing the interests of the real criminal group.

In a controversial move, Salgado was quickly transferred hundreds of miles away from Guerrero to the penitentiary in Tepic, Nayarit, where she was put in solitary confinement and isolated from her family, her supporters and her lawyers.  A federal court later cleared the community police commander of any criminal wrongdoing and the federal attorney general's office also backed off the case, but Guerrero prosecutors continue to hold firm in maintaining charges against Salgado, despite an international outcry.

"It is unacceptable for the Mexican government to continue to imprison Nestora Salgado in conditions that fail to protect her life and physical integrity. Nestora's health continues to deteriorate and without immediate action by the Mexican government, Nestora's life is truly at risk…," lawmakers Smith and Murray said in a joint statement.

"We urge the United States government to take immediate action to secure Nestora's release on humanitarian grounds. Nestora has been deprived from due process and justice by the Mexican government and we will continue to do all we can do to ensure that she receives it."

The statement from the Washington Democrats wasn't the first time they signed their names to a public appeal requesting that the Obama administration take action on the Salgado case. Last summer, Smith and Murray joined Washington Senator Maria Cantwell and a half-dozen other House members in penning a similar letter to Secretary of State John Kerry.

Salgado, who counts on a protective order from the Inter-American Commission on Human Rights, was reportedly in poor health even before she launched her hunger strike. Salgado's husband, Jose Luis Avila, said late last week that his wife's condition was precarious and the family desperate. "We do not believe she will stand much more," Avila told the Mexican press.

Salgado's daughter, Sayra Rodriguez Salgado, alleged "psychological torture" and official falsification of medical reports after a recent visit in the Tepic prison with her mom.

"They used to bring food to her cell, but she had to eat alone because they wouldn't allow her to be with (other prisoners) during any time of the day," Rodriguez said. "But now that she is on a hunger strike, they take her to the dining hall and sit her in front of the food."

Another jailed Guerrero community police commander, Gonzalo Molina, initiated a hunger strike last week from his confinement at the top-security prison of Almoloya in the central state of Mexico.  Molina called on the Guerrero state legislature as well as the federal Congress to approve amnesty laws for community police prisoners and other activists.

In Guerrero, community police forces in indigenous zones are legally supported by Guerrero State Law 701, the Mexican Constitution and Convention 169 of the International Labor Organization.

As Salgado's hunger strike entered a second week, supporters in Guerrero staged public protests, including highway blockades, in Tlapa, Tixtla, the state capital of Chilpancingo, and the rural zone of Acapulco.

Vidulfo Rosales Sierra, lawyer for the Tlapa-based Tlachinollan Human Rights Center of the Mountain, demanded that Guerrero Gov. Rogelio Ortega Martinez  step in and secure freedom for Salgado, Molina and Marco Antonio Suastegui, a leader and spokesman for the Council of Ejidos and Communities Opposed to the La Parota Dam (CECOP).

For more than a decade Suastegui's group has fought plans to erect a dam that would flood out thousands of people living in the countryside near Acapulco.

Arrested in 2014, Suastegui was also originally whisked to the super-max in Tepic, but more recently transferred to a prison in Guerrero.  The activist claims he was tortured by state police after his arrest, which came after violent clashes with gravel pit operators and a decision by the CECOP to form a new community police force.

On Sunday, May 17, Suastegui was paid a visit at the La Union prison where he is held by Gov. Ortega, who discussed the prisoner's situation and reiterated a pledge to employ the resources of his administration in reviewing the Suastegui case as well as those of others deemed political prisoners. Ortega said he hoped to have positive results by the end of his administration, which ends later this year.

Although Tlachinollan's Vidulfo Rosales endorsed immediate action by Gov. Ortega, he was skeptical that official gestures alone would free Salgado and the other prisoners. The attorney urged more mass pressure.

"We exhort all organizations to embark on a campaign of mobilizations to demand the freedom of the political prisoners..," Rosales said. "There are no elements to have them in jail. They form part of the security and justice system duly recognized by the law, in international treaties, and with legal sanction…"

Additional Sources: La Jornada, May 17 and 18, 2015. Articles by Fabiola Martinez, Elena Poniatowska and Paula Monaco Felipe. El Sur, May 14, 17 and 18, 2015. Articles by Mariana Labastida, Lourdes Chavez, Brenda Escobar, Zacarias Cervantes, and editorial staff.

Frontera NorteSur: on-line, U.S.-Mexico border news
Center for Latin American and Border Studies
New Mexico State University
Las Cruces, New Mexico

Door Frontera NorteSur:
Vertaald door NAIS:
Twee VS wetgevers voegden zich bij het hernieuwde internationale koor dat de vrijlating eist van de opgesloten politiecommandant van een Mexicaanse gemeenschap.
Congreslid Adam Smith en Senator Patty Murphy deden verleden week, namens Nestora Salgado beroep op de Obama regering om in te grijpen.
Nestora Saglado begon haar hongerstaking op 5 mei in protest tegen haar opsluiting in een maximum security gevangenis in Nayarit, Mexico.

Salgado, voormalig resident in de staat Washington, met dubbele nationaliteit, was teruggekeerd naar haar geboortestad Olinala, Guerrero. Daar hielp zij mee met het oprichten van een gemeenschap- politiemacht om de georganiseerde misdaadgroep die het gebied bezet hield te counteren.
In veel gevallen was Salgado’s gemeenschap- politiegroep succesvol in het uitroeien van misdaad en de vrede herstellen.

Bekend auteur Elena Poniatowska beschreef in de ‘Mexican daily La Jornada” het verhaal van Salgado als het verhaal van een immigrant in de VS die hard gewerkt had om haar drie dochters groot te brengen, maar tweemaal per jaar terug naar huis keerde met voedsel en kleding voor een hele grote familie.
Geschokt door de wetteloosheid die daar heerste organiseerde ze zich met anderen en vormde een tak van de CRAC gemeenschappolitie en fascineerde het publiek dat haar verkoos tot hun regionale commandant.
“Hoe mooi was de commandant met haar grote en mooi geschminkte ogen onder een zwarte pet en het olijfgroene uniform dat zij zo vrouwelijk maakte,” schreef Poniatowska.
“ In plaats van terug te keren naar haar comfortabele leventje in de Verenigde Staten, aanvaarde ze de post tot vreugde en grote dankbaarheid van de allerarmsten.”

Maar in augustus 2013, werden Salgado en andere leden van de gemeenschappolitie gearresteerd tijdens een militaire operatie van het Mexicaanse leger en de Guerrero politie; de gevangenen werden beschuldigd van kidnapping en organiseren van misdaad.
De aanhangers zeggen dat de arrestaties een vergelding waren omdat zij de belangen van de echte misdaadgroep schade toebrachten.

In een controversiële zet werd Salgado snel weggevoerd naar de gevangenis van Tepic, Nayarit, honderden mijlen verwijderd van Guererro.
Daar werd ze in afzondering geplaatst en afgezonderd van haar familie, aanhangers en advocaten.
Later heeft het federaal gerechtshof de politiecommandant gezuiverd van enige misdadige actie en de procureur generaal trok zich ook terug uit de zaak.
Maar de vervolgers van Guerra houden, ondanks de internationale verontwaardiging voet bij stuk.

In een gezamenlijke verklaring zeiden wetgevers Smith en Murray: “Het is onaanvaardbaar dat de overheid van Mexico Nestora Salgado opgesloten houdt in condities die haar leven en geestelijke gezondheid in gevaar brengen. Nestora’s gezondheid blijft achteruitgaan en zonder onmiddellijke actie van de Mexicaanse regering, loopt haar leven groot gevaar.....,”
“Wij dringen aan dat de regering van de Verenigde Staten onmiddellijk actie onderneemt om Nestora’s vrijlating op humanitaire grond te verzekeren.
Nestora is een rechtvaardig proces door de Mexicaanse overheid ontnomen, en wij zullen er alles aan doen om te verzekeren dat zij het zal krijgen.”

De verklaring van de Washington democraten was niet het eerste ‘public appeal’ waarin de Obama regering verzocht werd om actie te ondernemen in de Saglado zaak.
Verleden zomer hebben Smith en Murray zich gevoegd bij Washington Senator Maria Cantwell en een half dozijn andere leden van het huis om een gelijkaardige brief te onderteken aan staatssecretaris John Kerry.

 Salgado, die rekent op een beschermend besluit van de ‘Inter- American Commission on Human Rights’, was reeds ziek voor zij haar hongerstaking begon.
Salgado’s echtgenoot deelde verleden week mee aan de Mexicaanse pers dat de toestand van zijn vrouw zorgwekkend is en de familie zegt wanhopig “dat ze niet nog meer aan zal kunnen.”
Salgado’s dochter, Sayra Rodriguez Salgado spreekt, na een bezoek aan haar moeder over de psychologische martelingen en de officiële vervalsingen van de medische rapporten
“Eerst brachten zij haar eten in de cel, zij moest alleen eten omdat ze niet in het gezelschap mocht zijn van medegevangen. Maar nu ze in hongerstaking is verplichten ze haar in de eetzaal te zitten en duwen ze het eten onder haar neus.”

Gonzalo Molina, een andere opgesloten commandant van de gemeenschappolitie , begon verleden week ook aan een hongerstaking in de afzondering van de top- security gevangenis in Almoloya in de centrale staat Mexico.
Molina beroept zich zowel op de wetgeving van de staat Guererra, als het federale congres om de amnestie wetten voor gevangen gemeenschappolitie en andere politieke activisten goed te keuren.

In Guererro worden gemeenschappolitie -diensten in inheemse zones wettelijk ondersteund door ‘Guerrero State Law 701’, de Mexicaanse ‘Constitution and Convention 169’ van de internationale Labor organisatie.

Nu Salgado’s hongerstaking zijn tweede week ingaat, voeren haar supporters in Guererro openlijk protestacties, zoals het blokkeren van snelwegen in Tlapa, Tixtla, de hoodstad van Chilpancingo, en de landbouwzone van Acapulco.

Vidulfo Rosales Sierra, advocaat voor de Tliapa- based Tlachinollan Human Rights Center of the Mountain, eist dat gouverneur Rogelia Ortega Matininez zijn deel doet in het bekomen van de vrijheid voor Salgado, Molina en Marco Suastegui, een leider en woordvoerder van de raad van ‘Ejidos and Communities’ van de oppositie tegen de La Parota Dam (CECOP)

De groep van Suastegui vecht reeds meer dan tien jaar tegen de plannen voor de bouw van een dam die duizenden mensen die op het land nabij Acapulco leven zal verdrijven.

Suastegui werd in 2014 gearresteerd en weggevoerd naar de super- maximum security gevangenis in Tepic, maar onlangs werd hij overgebracht naar een gevangenis is Guerrero.
De activist vertelde dat hij na zijn arrestatie gedolterd werd door de staatspolitie .
De arrestatie kwam na een gewelddadig treffen met de uitbaters van een kiezelgroeve en een beslissing door de CECOP om een nieuwe gemeenschap politie -groep op te richten.

Op zondag 17 mei kreeg Suastegui bezoek in de La Union gevangenis, van gouverneur Ortega, die met hem de situatie van de gevangenen besprak en zijn belofte herhaalde om de zaak van Suastegui en de andere politieke gevangenen zaak te herbekijken .
Ortega zegt hoopvol te zijn voor positieve resultaten tegen het einde van zijn ambtstermijn die later dit jaar afloopt.

Alhoewel Vidulfo Rosales de onmiddellijke actie door gouverneur Ortega goedkeurt, is hij toch sceptisch dat een officieel gebaar alleen genoeg zal zijn om Salgado en de anderen vrij te laten. De advocaat dringt aan op meer drukking door het volk.

“Wij sporen mobilisatie campagnes van organisaties aan om de vrijheid van de politieke gevangenen te eisen....” zei Rosales. “ Zij maken deel uit van het veiligheid en rechtvaardigheidsysteem erkend door de wet, in internationale overeenkomsten, en met wettelijke sanctie.....”

Additional Sources: La Jornada, May 17 and 18, 2015. Articles by Fabiola Martinez, Elena Poniatowska and Paula Monaco Felipe. El Sur, May 14, 17 and 18, 2015. Articles by Mariana Labastida, Lourdes Chavez, Brenda Escobar, Zacarias Cervantes, and editorial staff.

Frontera NorteSur: on-line, U.S.-Mexico border news
Center for Latin American and Border Studies
New Mexico State University
Las Cruces, New Mexico

No comments: