Indigenous Peoples and Human Rights

March 20, 2015

Ayotzinapa, Mexico USA

March 20, 2015
Ayotzinapa, Mexico USA

Article and photos by Frontera NorteSur
Censored News
Dutch translation by Alice Holemans NAIS
Ayotzinapa has come to the United States. Three groups of relatives of the Mexican university students who were attacked and forcibly disappeared last September by police in the state of Guerrero are currently crisscrossing El Norte as part of a campaign to raise public awareness of their ongoing struggle.

Estanislao Mendoza, father of disappeared Ayotzinapa rural teachers’ college student Miguel Angel Mendoza, judged the response on this side of the border to the parents’ cause as impressive so far.

“We’re surprised at the reception we’ve received here and on the border. It gives us a lot of pleasure to have people hearing and supporting us,” Mendoza said during a stop in Las Cruces, New Mexico.

Mendoza and other members of the western leg of the Ayotzinapa U.S. tour spent most of this past week in Las Cruces and neighboring El Paso, Texas. While in the borderland, the Mexican delegation gave press interviews, addressed university audiences, participated in public meetings, and attended masses held in honor of the students.

In interviews with FNS, the relatives reiterated their positions that the investigation into the forced disappearances of their loved ones must be expanded to encompass the military and federal police, and that the Mexican government’s story about the missing 43 male students is simply not credible since it lacks physical evidence at this point.

As Mexico’s attorney general, Jesus Murillo insisted on the official version that the kidnapped students were murdered and then incinerated at a dump near the town of Cocula, Guerrero.  Murillo was recently replaced by Arely Gomez.

Blanca Luz Nava, mother of missing Ayotzinapa student Jorge Alvarez, rated Gomez as “worse than the previous one.”  Nava told FNS that Gomez, the second woman to be appointed as Mexico’s top cop in recent years, had not contacted the parents and no meetings with her with scheduled at the present.

On Thursday, March 19, the Ayotzinapa-Las Cruces Support Committee and other campus organizations at New Mexico State University (NMSU) held an outdoor forum at the university that was attended by more than 100 people.  NMSU students and community members held pictures of the Ayotzinapa 43 while a large bilingual banner read “Justicia para Ayotzinapa. End US Support for State Terror in Mexico.” Placards read, “Corruption is a Di$ea$e and” “End NAFTA, End Merida ”

As rain threatened overhead and the sun peeked in and out of billowing crowds in a tug between a New Mexican winter and spring, Nava and Mendoza  delivered emotional testimonies in Spanish that were translated into English. They recalled their sons’ aspirations and the nearly six-month long struggle of the parents to get their children back alive.

“We didn’t have Christmas or New Year. We spent it in front of Los Pinos,” Nava said, in reference to Mexican President Enrique Pena Nieto’s residence. “Instead of opening the doors to us, the president deployed a bunch of police."

Nava would soon learn that police deployments related to Ayotzinapa aren’t confined to the Mexican side of the border.

Looking exhausted and speaking with audible pain, Nava told how her son Jorge Alvarez had missed one year of school because he did not pass a test. During the year off the young man passed the time mastering the guitar, teaching children the instrument and playing songs for his mom while she prepared tortillas.

Jorge celebrated his 19th birthday only three days before he and his fellow Ayotzinapa students were attacked in the city of Iguala, and his mom publicly regretted not being able to hug her son on his birthday.

"My son wasn’t a delinquent, even though the government says the opposite in order to blame him,” Nava said. “I have many things to tell you, but I can’t because tears overcome me.”

Like Nava, Mendoza appeared battle fatigued but still firm in his stance that his son is alive until evidence demonstrates otherwise. Brought up in a family of small farmers with little money, at 33 years of age Miguel Angel Mendoza was older than most of the first year Ayotzinapa students.

But according to his father, the young man had a driving ambition to get ahead. He first studied to be a doctor, but was forced to drop out because of a lack of money to pay tuition. Geared for low-income students, Ayotzinapa and a teaching career were a second option, the older Mendoza explained.

Miguel Angel had many friends, liked to play soccer and basketball, and worked parttime as a barber to help pay living expenses, Mendoza continued.  The last time he saw his son was at the barbershop on September 18, about a week before the fateful turn of events in Iguala, the father recalled. “He left and I haven’t seen him until now,” Mendoza said.

Jhosimar de la Cruz, brother of a student who survived the police attack, urged support for the justice movement, warning that what happened in Mexico could happen anywhere.  “If it happened to us, it can happen to you next,” he said.

Gathered outside the Corbett Center, the crowd also heard statements from community members and faculty. Dr. Cornell H. Menking, associate provost for international and border programs, congratulated the attendees for turning out “to try to do something about this travesty.” Menking couched the Ayotzinapa issue in the larger matter of disappearances in Mexico. “I learned at the symposium yesterday it’s not 43 people, it’s 80,000-and that breaks the heart”, he said.

Menking read a statement issued this week by NMSU President Garrey Carruthers, who served as a Republican governor of New Mexico from 1987 to 1991.

“As president of New Mexico State University, a land-grant and Hispanic-Serving Institution, I know many of our students have family ties to Mexico. We welcome the delegation from the Rural Teachers College of Ayotzinapa and on behalf of the faculty, staff and students of NMSU express my sympathy for the parents of these students,” Carruther’s message to the NMSU community read in part.

Immediately after the Corbett Center forum, members of the Ayotzinapa-Las Cruces Support Committee and other activists attempted to stage a noon time demonstration on the sidewalk in front of the federal courthouse in downtown Las Cruces.  The group of about 30 people demanded a cut-off in U.S. assistance to Mexican military and police forces, especially under the anti-drug Merida Initiative.

Peacefully assembled outside the courthouse, the group was quickly informed by a security guard from the privately-owned Diamond Group that it was on federal property and would have to get off the sidewalk.

“Ma’am, don’t take photos of me!” the guard wearing sunglasses ordered a woman protester snapping away her camera.

“I’m allowed to take photos,” she retorted.

A second guard in a Diamond Group uniform emerged and repeated the order to  the protesters, who did not have a permit as the security personnel insisted they needed.

“It seems to me if it’s federal property, it belongs to the people-last time I looked,” said Jesus Ochoa, an 80-year-old retired lawyer from El Paso who was participating in the picket.  Insistent, the guards hemmed the protesters into a shoestring-like strip of the sidewalk's curb in front of the concrete posts that block off the federal building.

In their new spot, the group had practically no space to move and was almost tip-toeing into the street. FNS asked the second Diamond Group guard under what statute he was asking the protesters to relocate from their original place.

“US Federal Code, Title 18,” he shot back.

A cursory glance at Title 18 of the United States Code reveals a lengthy, almost catch-all law of more than 400 chapters that covers everything from arson and racketeering to terrorism and gambling.

“I guess I didn’t realize federal property wasn’t public property,” one man said, as at least four Las Cruces Police Department (LCPD) patrols pulled up and the officers got out of their cars. An unmarked, blue Suburban carrying a uniformed LCPD officer with a SWAT team insignia cruised by, with the officer telling demonstrators to stay out of the street.

Eyeballing the scene, one of the Mexican visitors said it all looked too familiar. “This is a form of controlling and repressing the people,” he pronounced.

However, no confrontation ensued and most of the demonstrators moved to a more comfortable vantage point across the street from the courthouse. Dr. Neil Harvey, chair of NMSU’s government department, said the demonstration grew out of a lack of accountability in the expenditure of U.S. tax dollars on training and equipping Mexican police forces, ostensibly to improve security conditions which, conversely, are “having the opposite effect.” Harvey urged Washington to take a second look at Ayotzinapa.

“I think the U.S. government should reflect on the fact that the case hasn’t been closed and more needs to be investigated,” he said.

NMSU student Karina Rocha, who plans to graduate in May with a degree in criminal justice and government, roundly endorsed the First Amendment. “I think they should allow us to protest here,” Rocha said. “You know, freedom of speech.” As the daughter of Mexican immigrants, the senior said she identified with the life trajectories of the Ayotzinapa students.

“Personally, I think it’s a tragedy. I have family in Mexico,” Rocha added. “I understand these students are trying to get an education and out of poverty.”

Alan Dicker, member of the Ayotzinapa-Las Cruces Support Committee, linked the ejection of protesters from the courthouse sidewalk to issues at play in both Mexico and the United States. “For me, it’s very illustrative of the disregard for civil rights in the U.S. as well,” Dicker said. “In my mind, there is a civil rights violation…they’re issues that cross borders, of state power crossing borders.”

Dicker said New Mexico activists will keep pressing the issue of the 43 students and an end to U.S. support for Mexican military and police forces via the Merida Initiative. Activities on the agenda include a letter-writing campaign to members of New Mexico’s congressional delegation as well as support for an Ayotzinapa-themed resolution expected to be presented to the Las Cruces City Council, he said.

As the week drew to a close, members of the western Ayotzinapa tour prepared to head to California. According to Estanislao Mendoza, all three contingents will meet up next month in New York where they will present the case of Ayotzinapa to the United Nations.

-Kent Paterson

Frontera NorteSur: on-line, U.S.-Mexico border news
Center for Latin American and Border Studies
New Mexico State University
Las Cruces, New Mexico

For a free electronic subscription

Door Kent Paterson : Frontera NorteSur Feature
Vertaald door NAIS:
Ayotzinapa is naar de Verenigde Staten gekomen.
Drie groepen van verwanten van de Mexicaanse universiteit studenten die in september werden aangevallen en dan meegenomen door de politie in de staat Guerrero doorkruisen momenteel El Norte met hun campagne om de aandacht te vestigen op hun doorlopende strijd.

Estanislao Mendoza, vader van Miguel Angel Mendoza, de verdwenen student van Ayotzinapa ‘rural teachers college’ geeft zijn indrukken over de reacties die ze tot zo ver voor hun zaak kregen aan deze kant van de grens.

“ De ontvangst die we hier en aan de grens kregen was echt een verrassing . Het doet zo goed dat mensen naar ons luisteren en ons steunen.” Aldus Mendoza tijdens een stop in Las Cruces, New Mexico.
Mendoza en andere leden van de westelijke etappe van de Ayotzinapa VS tour verbleven het grootste deel van de week in Las Crusas en het naburige El Paso, Texas.
De Mexicaanse delegatie gaf in het grensland persinterviews ; in de universiteiten spraken ze het publiek toe, namen deel aan publieke vergaderingen en woonde missen bij ter ere van de studenten.

In interviews met FNS, herhaalde de families hun standpunt, dat het onderzoek naar de verdwijning van hun geliefden en de rol van het leger en politie moet uitgebreid worden, en dat het verhaal van de Mexicaanse regering over de 43 studenten niet geloofwaardig is daar alle fysieke bewijs ontbreekt.
Zoals Mexico’s minister van justitie, Jesus Murillo’s officiële versie : dat de ontvoerde studenten vermoord en vervolgens verbrand werden op een stortplaats nabij de stad Cocula, Guerrero.
Murillo werd onlangs vervangen door Arely Gomez.

Blanca Luz Nava, moeder van de Ayotzinapa student Jorge Alvarez zei over Gomez dat “hij nog erger was dan zijn voorganger.”
Nava vertelde FNS dat Gomez, de tweede vrouw die benoemd werd als de top cop van Mexico, de ouders nog niet heeft gecontacteerd en geen meetings met hen zijn er tot hiertoe gepland.

Op donderdag 19 maart, organiseerden het Ayotzinapa- Las Cruces Steun comité en andere campus organisaties aan de universiteit van New Mexico (NMSU) een ‘outdoor’ forum waar meer dan 100 mensen aan deelnamen.
NMSU studenten en leden van de gemeenschap hielden de foto’s van de 43 studenten omhoog terwijl op een lange tweetalige banner te lezen stond: “Justicia para Ayotzinapa” en “End US Support for State Terror in Mexico.”
Op plakkaten stond te lezen:, “Corruption is a Di$ea$e” en “End NAFTA, End Merida.”

Terwijl de Mexicaanse winter en de lente, met dreigende regen afwisselend met zonneschijn boven de hoofden van de menigte hun machtstrijd leverden, lazen Nava en Mendoza hun emotionele getuigenissen in het Spaans voor, dat in het Engels werd vertaald.
Zij vertelden over de ambities van hun zonen en de bijna zes maanden lange strijd van de ouders om hun kinderen levend terug te vinden.

“Wij hebben geen kerstmis en Nieuwjaar gevierd dit jaar. Wij brachten die dagen door voor ‘Los Pinos’, de woning van de Mexicaanse president Enrique Pena Nieto. “In plaats van zijn deuren voor ons te openen stuurde hij een bende agenten op ons af.”
Zichtbaar vermoeid en met pijn in haar hart vertelde ze hoe haar zoon Jorge Alvarez een schooljaar had moeten missen omdat hij niet in een test geslaagd was. Dat jaar heeft Jorge gebruikt om zijn gitaarspel te vervolmaken, en kinderen het instrument te leren bespelen. Terwijl zijn moeder tortilla’s maakte zong hij liederen voor haar.
Drie dagen voor hij, samen met zijn mede Ayotzianapa studenten werd aangevallen in de Iguala vierde Jorge zijn 19° verjaardag.

“Mijn zoon was geen delinquent zoals de overheid het wil laten uitschijnen om hem in een zwart licht te zetten” zei Nava, “ik zou nog zoveel willen zeggen, maar het gaat niet, ik heb teveel verdriet.”

Net zoals Nava leek ook Mendoza erg moe maar nog steeds sterk in zijn standpunt dat zijn zoon nog steeds leeft tot bewijs het tegenovergestelde zal kunnen aantonen. De 33 jarige Miguel Angel Mendoza, die opgevoed werd in een kleine, arme landbouwersfamilie was ouder dan de meeste van de eerstejaars Ayotzinapa studenten.
Maar zijn vader zei dat de jonge man een sterke ambitie had om vooruit te komen. Aanvankelijk wou hij dokter worden, maar hij moest zijn studies stoppen bij gebrek aan geld. De tweede optie was een lerarenopleiding aan het Ayotzinapa college.
Miguel Angel had veel vrienden, hij hield van voetballen en basketbal, en werkte deeltijds als kapper om te kunnen leven. De laatste keer dat hij zijn zoon gezien had was in de kapperszaak ----------------, ongeveer een week voor de noodlottige gebeurtenis in Iguala. “Hij ging weg en ik heb hem niet meer terug gezien,” zei Mendoza.

Jhosimar de la Cruz, broer van een student die de politieaanval overleefde, dringt aan op steun voor de beweging voor rechtvaardigheid, daarbij waarschuwend dat wat er in Mexico gebeurd is overal kan gebeuren. “Als het met ons gebeurde, kunnen jullie de volgende zijn.”

Tijdens de bijeenkomst buiten het Corbett Centrum hoorde de menigte de verklaringen van leden van de gemeenschap en de faculteit.
Dr.Cornell H. Menking, associate provoost voor internationale en grens – programma’s, bedankte de aanwezigen voor hun opkomst en om “iets aan deze vreselijke toestand te willen doen.” Menking legde de link van de Ayotzinapa verdwijningen naar het nog grotere probleem van verdwijningen in Mexico.“Gisteren heb ik tijdens het symposium geleerd dat het niet enkel over deze 34 gaat, maar dat het aantal tot 80.000 oploopt, en dat is hartverscheurend.”

Menking las de verklaring voor van NMSU President Garrey Carruthers, een voormalige republikeinse gouverneur van New Mexico. (van 1987 tot 1991)
“ Als president van de New Mexico staats universiteit, een erkende Hispanic-serving instituut, weet ik dan vele van onze studenten familiebanden hebben met Mexico. Wij verwelkomen de delegatie van de Rural Teachters College van Ayotziniapa en uit naam van de faculteit, staf en studenten van NMSU wil ik mijn sympathie betuigen aan de ouders van deze studenten.”

Onmiddellijk na het Corbett Center forum, deden de leden van het Ayotzinapa-Las Cruces steun comité en andere activisten een poging om actie te voeren op het voetpad voor het federaal gerechtshof in het centrum van Las Cruces. De groep van ongeveer 30 mensen eisten dat de steun van de VS aan het Mexicaanse leger en politiemacht moet stoppen, vooral het onder de anti- drug- mantel, ‘Merida initiatief’.

Terwijl de groep vreedzaam verzamelde aan het gerechtshof werd hen al vlug door een bewaker van de van de private security Diamond Group duidelijk gemaakt dat ze zich op federaal grondgebied bevonden en moesten opkrassen.
“En maak geen foto’s van mij!” snauwde de bewaker – met- zonnebril een vrouw toe terwijl hij haar camera weg graaidde.
“Ik mag foto’s nemen”, antwoordde de vrouw.
Een tweede bewaker verscheen en herhaalde het bevel, de demonstranten moesten weggaan, om hier te staan moest er een vergunning gegeven worden.
Toen zei Jesus Ochoa, een 80-jarige gepensioneerde advocaat uit EL Paso, die zich in het piket bevond: “ Indien dit federale eigendom is, dan is het eigendom van het volk.”
Maar vastbesloten sloten de bewakers de demonstranten in, en dreven hen naar een kleine strook op het voetpad achter betonnen palen, waardoor de federale gebouw afgeblokt werd.

Op die nieuwe plaats konden zij nauwelijks bewegen.
FNS vroeg aan de nieuwe Diamond Group bewaker onder welk statuut hij de demonstraten van hun plaats verwijderde.
“US Federal Code, Title 18”, blafte die terug.
Een vlugge blik op Title 18 van de United States Code, onthulde een lange, bijna een catch-all wet van meer dan 400 hoofdstukken die gaan van brandstichting en afpersing tot terrorisme en gokspelen.

“Ik realiseerde me niet dat federaal eigendom niet voor het publiek is,” zei een man toen er ineens vier politie patrouilles van Las Cruces uit hun wagens sprongen. Een ongemarkeerde Suburban waarin een LCPD officier met een SWAT kenteken zat droeg kwam voorbijgereden. Terwijl de officier de demonstranten beval op te hoepelen.
Een der Mexicaanse bezoekers zei dat dit voor hem zo herkenbaar was. “Dit is een vorm van het volk controleren en onderdrukken.”
Dr. Neil Harvey, voorzitter van NMSU’s overheid- departement zei dat Washington de zaak Ayotzinapa opnieuw moet bekijken.
“ Ik vind dat de VS regering eens goed moet nadenken over het feit de zaak niet gesloten is en dat er meer onderzoek moet worden gaan.”

NMSA student Karina Rocha, die in mei zal afstuderen met een graad in crimineel recht, bekrachtigde het eerste amendement: “Zij moeten ons toelaten om hier te demonstreren vanwege de ‘Vrije Meningsuiting.”
Verder zei ze dat ze zich als de dochter van Mexicaanse immigranten kan identificeren met de levenstrajecten van de Ayotzinapa studenten.
“Het is een tragedie. Ik heb familie in Mexico en ik begrijp hoe deze studenten uit de armoede willen komen en onderwijs willen”

Alan Dicker, lid van het Ayotzinapa- Las Cruces steuncomité, legt een verband tussen de verwijdering van demonstranten van het voetpad voor het gerechtshof, met de problemen die zowel in Mexico als in de Verenigde Staten heersen. “Voor mij illustreert dit duidelijk de minachting voor burgerrechten in de US,” zegt Dicker “ Voor mij is dit een schending van burgerrechten.... dit zijn issues die de grenzen overschrijden.”

Dicker zei verder dat New Mexico- activisten de druk zullen blijven uitoefenen in de zaak van de 43 studenten, en op de VS steun aan het Mexicaanse leger en politiemachten via het Merida initiatieve.
Geplande activiteiten zijn een brief schrijf campagne gericht aan congresleden van New Mexico en steun aan een resolutie die voorgedragen zal worden aan het stadsbestuur van Las Cruces.

Terwijl de week ten einde loopt maken de leden van de westelijke Ayotzinapa tour zich klaar om naar California te reizen.
Estanislao Mendoza zegt dat de drie continenten volgende maand in New York samen zullen komen om de Ayotzinapa zaak voor te leggen aan de Verenigde Naties.

-Kent Paterson

Frontera NorteSur: on-line, U.S.-Mexico border news
Center for Latin American and Border Studies
New Mexico State University
Las Cruces, New Mexico

For a free electronic subscription

No comments: