March 2023

Indigenous Peoples and Human Rights

March 7, 2015

GOGAMA: Another Oil Train Catches Fire in Ontario

Another Oil Train Derails and Catches Fire in Ontario
Fourth Oil Train Accident in Three Weeks Shows Need for Immediate Moratorium

By Center for Biological Diversity

Censored News
Dutch translation by Alice Holemans

GOGAMA, Ontario — An oil train derailed and caught fire early this morning in Ontario near the town of Gogama, the second such incident in Ontario in three weeks, and the fourth oil train wreck in North America in the same time period. Since Feb. 14, there have also been fiery oil train derailments in West Virginia and Illinois. The Illinois wreck occurred just two days ago, and the fire from that incident is still burning.

“Before one more derailment, fire, oil spill and one more life lost, we need a moratorium on oil trains and we need it now” said Mollie Matteson, a senior scientist with the Center for Biological Diversity. “The oil and railroad industries are playing Russian roulette with people’s lives and our environment, and the Obama administration needs to put a stop to it.”

In the United States, some 25 million people live within the one-mile “evacuation zone” of tracks carrying oil trains. In July 2013, a fiery oil train derailment in Quebec resulted in the loss of 47 lives and more than a million gallons of oil spilled into a nearby lake. A report recently released by the Center for Biological Diversity also found that oil trains threaten vital wildlife habitat; oil trains pass through 34 wildlife refuges and critical habitat for 57 endangered species.

Today’s Ontario accident joins an ever-growing list of devastating oil train derailments over the past two years. Oil transport has increased from virtually nothing in 2008 to more than 500,000 rail cars. Billions of gallons of oil pass through towns and cities ill-equipped to respond to the kinds of explosions and spills that have been occurring. Millions of gallons of crude oil have been spilled into waterways. In 2014, a record number of spills from oil trains occurred.

There has been a more than 40-fold increase in crude oil transport by rail since 2008, but no significant upgrade in federal safety requirements. The oil and rail industries have lobbied strongly against new safety regulations that would help lessen the danger of mile-long trains carrying highly flammable crude oils to refineries and ports around the continent. The Obama administration recently delayed for several months the approval of proposed safety rules for oil trains. The proposed rules fall short because they fail to require appropriate speed limitations, and it will be at least another two and a half years before the most dangerous tank cars are phased out of use for the most hazardous cargos. The oil and railroad industries have lobbied for weaker rules on tank car safety and brake requirements.

The administration also declined to set national regulations on the level of volatile gases in crude oil transported by rail, instead deciding to leave that regulation to the state of North Dakota, where most of the so-called “Bakken” crude originates. Bakken crude oil has been shown to have extremely high levels of volatile components such as propane and butane but the oil industry has balked at stripping out these components because the process is expensive and these “light ends” in the oil bring a greater profit. The North Dakota rules, which go into effect next month, set the level of volatile gases allowed in Bakken crude at a higher level than was found in the crude that set the town of Lac Mégantic, Quebec on fire in 2013, or that blew up in the derailment that occurred last month in West Virginia.

The crude involved in today’s accident may be another form of flammable crude, called diluted bitumen, originating in Alberta’s tar sands region. The Feb.14 derailment and fire in Ontario on the same rail line involved an oil train hauling bitumen, otherwise known as tar sands.

“Today we have another oil train wreck in Canada, while the derailed oil train in Illinois is still smoldering. Where’s it going to happen next? Chicago? Seattle?” said Matteson. “The Obama administration has the power to put an end to this madness and it needs to act now because quite literally, people’s lives are on the line.”

In addition to its report on oil trains, the Center has sued for updated oil spill response plans, petitioned for oil trains that include far fewer tank cars and for comprehensive oil spill response plans for railroads as well as other important federal reforms, and is also pushing to stop the expansion of projects that will facilitate further increases in crude by rail.

The Center for Biological Diversity is a national, nonprofit conservation organization with more than 825,000 members and online activists dedicated to the protection of endangered species and wild places.

Center for Biological Diversity report on oil train dangers:

ForestEthics map showing blast zone of oil trains in U.S:
Mollie Matteson, M.S.
Senior Scientist

Center for Biological Diversity
Northeast Field Office
PO Box 188
Richmond, VT 05477
802-434-2388 (office)
802-318-1487 (cell)

 Vierde olietrein accident in drie weken toont aan dat er dringend een moratorium nodig is.
 Door Center for Biological Diversity:
Vertaald door NAIS:
GOGAMA, Ontario- In de vroege ochtend ontspoorde en vatte een olitrein vuur in Ontario nabij de stad van Gogama, het tweede incident in Ontario en de vierde olietrein- botsing in Noord Amerika, allemaal in drie weken tijd.
Sinds 14 februari zijn er ook olietreinen ontspoord met brand tot gevolg in West-Virginia en Illinois.
De botsing in Illinois had twee dagen geleden plaats en het vuur is nog steeds niet geblust.

“ Voor er nog maar eens een ontsporing, brand, olielek en alweer een dode valt, hebben we een moratorium op olietreinen nodig en wel nu”, zei Mollie Matteson, een senior wetenschapper van het centrum voor biologische diversiteit. “De olie en spoorweg industries spelen Russische roulette met mensenlevens en ons milieu, de Obama regering moet dit stoppen.”

Ongeveer 25 miljoen mensen in de Verenigde Staten leven binnen de evacuatiezone van 1 mijl rond de treinsporen die de olietreinen voeren.
In juli 2013, resulteerde een brandende train- ontsporing in Quebec in het verlies van 47 levens en een lek van meer dan een miljoen liters olie in het nabijgelegen meer.
Een rapport dat onlangs vrijgegeven werd door de Center of Biological Diversity toonde ook aan dat de olietreinen vitaal wildleven bedreigen; olietreinen rijden door 34 wildreservaten en cruciale habitat van 57 bedreigde soorten.

Het Ontario accident komt op de steeds langer wordende lijst van verwoestingen door ontsporingen van olietreinen over de laatste twee jaren.
Olietransporten zijn toegenomen van vrijwel 0 in 2008 tot meer dan 500.000 treinstellen.
Miljarden liters olie passeren door steden en plaatsen die niet uitgerust zijn om dit soorten explosies en lekken het hoofd te bieden.
Miljoenen liter ruwe olie werden gelekt in de waterwagen.
In 2014 bereikte het aantal lekken van olietreinen een record.

Het transport van ruwe olie is sinds 2008 tot 40 keer toegenomen, maar zonder significante upgrade in de federale veiligheidsnormen.

De olie en spoorweg industries hebben sterk gelobbyd tegen nieuwe veiligheidsregels die het gevaar van de ellenlange treinen, die hoog brandbare ruwe olie naar raffinaderijen en havens rond het continent brengen.

De regering Obama heeft onlangs nog een nieuw voorstel voor veiligheidsmaatregelen voor olietreinen voor verschillende maanden vertraagd. Het zal nu minstens twee en een half jaar duren voor de gevaarlijkste tankwagens die gebruikt worden voor de gevaarlijkste ladingen, zullen uitgefaseerd worden.
De olie en spoorweg industries hebben gelobbyd voor mildere regels op veiligheid voor tankwagens en de wettelijke rem- vereisten.

In plaats van te beslissen om de regelgeving over te laten aan de staat van Noord Dakota, waar de meeste van de zogenaamde “Bakken” ruwe olie voortkomen, heeft de overheid het invoeren van nationale reglementen op het gebied van vluchtige gassen in ruwe olie die vervoerd worden door de spoorwegen, verworpen.
Bakken ruwe olie bevat extreem hoge levels van vluchtige componenten zoals propaan en butaan maar de olie-industrie heeft de mogelijkheid tot het verwijderen van deze componenten afgevoerd, omdat het proces duur is en deze ‘light ends” in de olie zorgen voor meer winsten.
De Noord Dakota regels, die volgende maand ingaan, trekt het niveau van vluchtige gassen, toegestaan in Bakken ruwe olie, naar een hoger niveau dan gevonden werd in de ruwe olie dat de stad van Lac Mégantic, Quebec in 2013 in lichterlaaie zette, of dat ontplofte in het accident dat verleden maand plaatshad in West Virginia.

De ruwe olie van het accident van vandaag mag dan een andere vorm van brandbare ruwe olie zijn , de zogenaamde verdunde bitumen, die voortkomt in het teer zandengebied in Alberta.
De ontsporing en brand op 14 februari in Ontario op de zelfde spoorweglijn betrof een olietrein die bitumen, ook gekend als teerzanden, vervoerde.

“ Terwijl vandaag het vuur van de ontspoorde olietrein in Illinois nog smeult, hebben we alweer een ander olietrein -accident in Canada.
Waar gaat de volgende gebeuren? Chicago? Seattle?” zegt Matteson “De Obama regering heeft de macht om een einde te maken aan die waanzin en zij moeten nu handelen omdat, en dit letterlijk, mensenlevens in gevaar zijn.”

Het ‘Center for Biological Diversity is een nationale, non-profit organisatie met meer dan 825.000 leden en online activisten die zich inzetten voor de bescherming van bedreigde diersoorten en natuurlijke plaatsen.

Center for Biological Diversity report on oil train dangers:

ForestEthics map showing blast zone of oil trains in U.S:
Mollie Matteson, M.S.
Senior Scientist

Center for Biological Diversity
Northeast Field Office
PO Box 188
Richmond, VT 05477
802-434-2388 (office)
802-318-1487 (cell)

1 comment:

Lloyd Vivola said...

"There has been a more than 40-fold increase in crude oil transport by rail since 2008, but no significant upgrade in federal safety requirements." As the article attests, there most certainly is an urgent need for more rigorous safety regulations regarding rail transport of fossil fuels including an earnest appraisal of an aging rail transport infrastructure. More daunting however is coming to grips with the very model of "development" as evolved and practiced over the last 200-500 years - that is, colonial, industrial, consumerist - and asking whether it has in reality reached a stage of critical mass that will continue to defy all attempts at economic and ecological sustainability, not least of all in the way of wholesale exploitation and long-distance transport of natural resources, fossil fuels foremost among them.