March 2023

Indigenous Peoples and Human Rights

November 30, 2014

Bolivia's Nuclear Power Plant is Disturbing News to Native Americans

Native Americans alarmed by Bolivia President Evo Morales announcement of building a nuclear power plant

By Brenda Norrell

Censored News

The announcement by Bolivia President Evo Morales that Bolivia would build a nuclear power plant came as troubling news to those who attended the Climate Change and Protection of Mother Earth Conference in Cochabamba, Bolivia, in 2010.

Ofelia Rivas, O’odham from the O’odham Territory on Turtle Island, was among those from the north who attended the conference in Bolivia and recommends action.

Ofelia Rivas, O'odham, Cochabamba, Bolivia
Photo Ben Powless, Mohawk

"As co-President of the Indigenous Working Group on the Rights of Mother Earth at the 2010 World Indigenous Climate Change Summit, I recommend a world-wide petition to express our deep concern of this 'economic liberation' development decision in Bolivia. I recall the words of the grassroots women of Bolivia, and their deep heartfull love of Pachamama, Mother Earth and the absolute determination to protect her.”

Bolivian President Evo Morales announced that his government will invest around $2 billion US through 2025 to develop nuclear energy for peaceful purposes, TeleSur reports.

President Morales said, "We can never feel like a small country again now that we have liberated ourselves economically. With this type of investment toward atomic energy we are going to guarantee that.”

Bolivia began nuclear cooperation with Argentina in May of 2014, and most recently in mid-July, after meeting Russian President Vladimir Putin in Brazil. Morales then announced that the Russian leader offered Bolivia technology and ongoing training for the country's scientists, TeleSur reported.

The nuclear power plant would be built in La Paz province. The announcement was made after uranium was discovered in the Santa Cruz area. In a strange turn of event, La Paz and Santa Cruz were two of the cities that Native Americans arrived in for the Mother Earth Conference in 2010, before traveling on to Cochabamba.

Following the gathering in Cochabamba, Bolivia and Ecuador both passed laws upholding the Rights of Nature.
In Indian country in the United States, Native Americans are quick to point out the dangers of uranium mining and nuclear waste dumps to Indigenous Peoples in Bolivia.

Klee Benally, Dine' (Navajo) said, "The nuclear production process has only meant death for Indigenous Peoples and desecration of sacred lands. From mining, milling, processing, transporting, energy, weapons, and waste, the toxic legacy of nuclear colonialism is anything but a "green alternative." 

"There are more than 10,000 abandoned uranium mines located throughout the US, many of them are in or near Indigenous communities where high cancer rates and birth defects are caused by exposure to these toxic sites. Sacred places like Mount Taylor in New Mexico or Red Butte in Arizona, are desecrated for uranium extraction. The US currently has more than 71,000 metric tons of that it's attempting to store at Yucca Mountain, a sacred site for the Western Shoshone. The Western Shoshone have also faced more than 1,000 atomic bomb detonations on their lands," Klee Benally told Censored News.

Navajos and Pueblos, and other Natives throughout the west, have suffered from cancer and other deadly diseases for decades because of uranium mining. Navajos were sent to their deaths in uranium mines without protective clothing. As late as the 1990s, in the communities of Cove and Red Valley near Shiprock, N.M., on the Navajo Nation, Navajo elders lived in homes built of radioactive rocks. Navajo members of every family in those communities died from cancer from uranium mining. Navajo children in the region played in yards strewn with radioactive rocks from uranium mining. 

Even in the area of the Grand Canyon and Monument Valley on the western portion of the Navajo Nation in Arizona, which are both major tourist attractions, uranium mines and strewn radioactive rocks left a legacy of death.

Manny Pino, Acoma Pueblo in New Mexico, said Pueblos died after the radioactive dust covered their foods, and the radioactive dust covered the fields where their livestock grazed. Pueblo women were contaminated further as they washed the clothing of their husbands who worked in the mines.

Today, unreclaimed radioactive tailings remain scattered on the Navajo Nation. The uranium mining corporations have largely escaped responsibility for the widespread deaths and devastation, even as new uranium mining threatens the region.

Further, Western Shoshone battle the threat of nuclear waste storage at Yucca Mountain in Nevada, as Native American lands have been targeted for dangerous nuclear waste storage. Nuclear disasters have proven there is no safe way to transport or store nuclear waste. Western Shoshone lands were also the site of US atomic bomb testing.

Responding to the deadly dangers of uranium mining and nuclear waste storage, Louise Benally, Dine' of Big Mountain, told Censored News, "It is all bad, it is not safe."

The dangers were resounded in an open letter from the global community to President Morales, posted on Breaking the Nuclear Chain:
Excerpt from the letter:
The safety of a nuclear plant is a myth, fuelled by industry supporters and industrialists, but clearly denied by the facts: the last half-century shows that we must expect an extremely serious accident every few years. The consequences of a major nuclear accident are worse than those of any other accident. The legacy of the Fukushima accident alone will last for decades to burden Japan and the world!
Nuclear energy is a vulnerable target to terrorist attacks and leads to a militarization of the surrounding territory.
For all these reasons, the production of energy by nuclear means is in steep decline all around the world and is likely to continue that way; it is reasonable to expect that the construction of new nuclear power plants and their total number will decrease in the future.
Nuclear power on planet Earth represents the quintessential "anti-nature" form of energy production. Nature uses nuclear reactions in the creation of new worlds in stars. That however is fusion, not fission; on Earth its use is purely episodic and marginal.
There is a tight bond between civil and military nuclear energy production. The materials and basic techniques are the same, with plutonium - the ‘explosive’ material ideal for nuclear power generation as well as nuclear weapons – resulting as a by-product during the chain reaction.
Anna Polo, World without Wars, Italy
Olivier Turquet, chief editor Pressenza Italy
Angelo Baracca, Professor of Physics, Italy
Carlos Vassaux M.D., USA
Dr. Jouni Ylinen, Finland
Ira Helfand, MD,  USA, co-President International Physicians for the Prevention of Nuclear War, recipient of the 1985 Nobel Peace Prize
Claudio Giangiacomo, Italy
Nnimmo Bassey, Health of Mother Earth Foundation (HOMEF), Nigeria
Roberto Renzetti, Professor of Physics and essayist, Italy
People for Nuclear Disarmament, Australia
Human Survival Project, Australia

French translation by Christine Prat, thank you!

Par Brenda Norrell
Censored News
30 novembre 2014
Traduction Christine Prat

L’annonce par le Président de Bolivie Evo Morales suivant laquelle la Bolivie construirait une centrale nucléaire a été perçue comme une nouvelle troublante par ceux qui ont participé à la Conférence sur le Changement Climatique et la Protection de la Terre Mère à Cochabamba, en Bolivie, en 2010.
Ofelia Rivas, O’odham du Territoire O’odham dans l’Ile de la Tortue [Amérique du Nord] était parmi ceux du nord qui participaient à la conférence en Bolivie et elle recommande l’action.
« En tant que co-Présidente du Groupe de Travail Autochtone sur les Droits de Notre Mère la Terre au Sommet Mondial Autochtone de 2010 sur le Changement Climatique, je recommande une pétition à l’échelle mondiale pour exprimer notre profonde inquiétude devant cette décision de développement de ‘libération économique’ en Bolivie. Je me souviens de ce qu’ont dit les femmes boliviennes de la base et de leur profond amour pour Pachamama, Notre Mère la Terre et leur détermination absolue de la protéger. »
Le Président bolivien Evo Morales a annoncé que son gouvernement investira environs 2 milliards de dollars d’ici à 2025 pour développer l’énergie nucléaire dans des buts pacifiques, selon la chaîne TeleSur.
Le Président Morales a déclaré : « Nous ne pourrons plus jamais nous considérer comme un petit pays maintenant que nous nous sommes libérés économiquement. Avec ce type d’investissement dans l’énergie nucléaire nous le garantirons. »
La Bolivie a commencé sa coopération nucléaire avec l’Argentine en mai 2014, et plus récemment, à la mis juillet, après une rencontre avec le Président Russe Vladimir Poutine, au Brésil. Morales a alors annoncé que le dirigeant russe offrait à la Bolivie la technologie et la formation continue des scientifiques du pays, dit la chaîne TeleSur.
La centrale nucléaire serait construite dans la province de La Paz. L’annonce a été faite après que de l’uranium ait été découvert dans la région de Santa Cruz. Par un curieux concours de circonstances, La Paz et Santa Cruz sont les deux villes où les Amérindiens sont arrivés pour la Conférence sur la Terre Mère en 2014, avant de se rendre à Cochabamba.
Suite au rassemblement de Cochabamba, La Bolivie et l’Equateur ont adopté des lois affirmant les Droits de la Nature.
En pays Indien aux Etats-Unis, les Amérindiens sont prompts à souligner les dangers de l’extraction d’uranium et des décharges de déchets nucléaires à l’attention des Peuples Autochtones de Bolivie.
Klee Benally, Diné (Navajo), avait dit : « Le processus de production nucléaire n’a signifié que la mort et la profanation de terres sacrées pour les Peuples Autochtones. De l’extraction, au retraitement, au transport, à l’énergie, aux armes et aux déchets, l’héritage toxique du colonialisme nucléaire, est tout sauf une ‘alternative verte’. »
« Il y a plus de 10000 mines d’uranium abandonnées dans tous les Etats-Unis, beaucoup sont situées dans ou à proximité de communautés Autochtones où les taux élevés de cancers et de malformations congénitales sont causés par l’exposition à ces sites toxiques. Des sites sacrés comme le Mont Taylor au Nouveau Mexique ou Red Butte en Arizona, sont profanés pour extraire l’uranium. Les Etats-Unis ont actuellement plus de 71000 tonnes de déchets qu’ils essaient d’entreposer à Yucca Mountain, un site sacré pour les Shoshone de l’ouest. Les Shoshone de l’ouest ont aussi eu plus de 1000 explosions de bombes atomiques sur leurs terres [ce territoire était l’équivalent de Mururoa pour les Français – NdT], » dit Klee Benally à Censored News.
Klee Benally  parlé (et chanté) des mines d’uranium abandonnées à Montreuil en 2013
Les Navajo et les Pueblos, et d’autres Autochtones dans tout l’ouest, ont souffert de cancers et autres maladies mortelles pendant des décennies à cause de l’extraction d’uranium. Des Navajos ont été envoyés à une mort certaine dans les mines d’uranium, sans combinaisons protectrices. Jusque dans les années 1990, dans les communautés de Cove et Red Valley près de Shiprock, au Nouveau Mexique, dans la Nation Navajo, des Navajo âgés ont vécu dans des maisons construites avec des roches radioactives. Des membres de toutes les familles de ces communautés sont morts de cancers à cause de l’extraction d’uranium. Des enfants Navajo de la région jouaient dans des cours parsemées de pierres radioactives à cause de l’extraction d’uranium.
Même dans la région du Grand Canyon et de Monument Valley, dans la partie ouest de la Nation Navajo, en Arizona, deux sites qui sont éminemment touristiques, les mines d’uranium et des pierres radioactives éparpillées ont laissé un héritage mortel.
De nombreux Pino, des Pueblo Acoma du Nouveau Mexique, dirent que des Pueblos étaient morts après que la poussière radioactive ait recouvert leur nourriture, et les champs dans lesquels leur bétail paissait. Des femmes Pueblo ont été contaminées en lavant les vêtements de leurs maris qui travaillaient dans les mines.
Aujourd’hui, des résidus radioactifs non-décontaminés sont toujours dispersés dans la Nation Navajo. Les entreprises minières ont largement été soustraites à leur responsabilité d’avoir semé la mort et la dévastation, alors même que de nouveaux projets d’extraction menacent la région.
De plus, les Shoshone de l’ouest combattent la menace de voir entreposer des déchets nucléaires sur la Yucca Mountain, dans le Nevada, étant donné que les Amérindiens ont toujours été la cible des décharges de déchets nucléaires. Les désastres nucléaires ont prouvé qu’il n’y a pas de moyen sûr de transporter ou d’entreposer les déchets nucléaires. Les terres des Shoshone de l’ouest était aussi le site des essais pour les bombes atomiques des Etats-Unis.
Réagissant aux dangers mortels de l’extraction d’uranium et de l’enfouissement des déchets, Louise Benally, Diné de Big Mountain, a dit à Censored News : « C’est totalement mauvais, il n’y a aucune sécurité. »
Les dangers ont été exprimés dans une lettre ouverte de la communauté mondiale au Président Morales, publiée sur le site Breaking the Nuclear Chain :
Extrait de la lettre :
La sécurité d’une centrale nucléaire est un mythe, promus par les partisans de l’industrie nucléaire et les industriels, mais c’est clairement nié par les faits : le demi-siècle passé montre qu’on peut s’attendre à des accidents extrêmement graves très régulièrement. Les conséquences d’un accident nucléaire majeur sont pires que celles de n’importe quel autre accident. Rien que l’héritage de Fukushima durera des décennies et affectera le Japon et le reste du monde !
L’énergie nucléaire est vulnérable aux attaques terroristes et conduit à la militarisation du territoire aux alentours.
Il y a un lien très étroit entre le nucléaire civil et le nucléaire militaire. Les matériaux et les techniques de base sont les mêmes, avec du plutonium – le matériel ‘explosif’ idéal pour produire de l’énergie nucléaire et fabriquer des armes nucléaires – qui résulte comme sous-produit de la réaction en chaîne.
Signataires :
Anna Polo, World without Wars, Italy
Olivier Turquet, chief editor Pressenza Italy
Angelo Baracca, Professor of Physics, Italy
Carlos Vassaux M.D., USA
Dr. Jouni Ylinen, Finland
Ira Helfand, MD, USA, co-President International Physicians for the Prevention of Nuclear War, recipient of the 1985 Nobel Peace Prize
Claudio Giangiacomo, Italy
Nnimmo Bassey, Health of Mother Earth Foundation (HOMEF), Nigeria
Roberto Renzetti, Professor of Physics and essayist, Italy
People for Nuclear Disarmament, Australia
Human Survival Project, Australia

Door Brenda Norrell, Censored
Vertaald door NAIS, De NAIS Gazet:

De aankondiging van de Boliviaanse president Evo Morales over de bouw van een kerncentrale in Bolivia kwam hard aan bij diegenen die de ‘Climate Change en Protection of Mother Earth ‘ conferentie hebben bijgewoond in 2010.
                    Ofelia Rivas- foto van Ben Powless
Ofelia RivasO’odham van het O’odham Territory op Turtle Island, een van hen uit het noorden die deelgenomen heeft aan de conference, roept op tot actie.
 “Als co- voorzitter van de Inheemse Werkgroep voor de rechten van Moeder Aarde op de ‘World Indigenous Climate Change Summit,’ in 2010, roep ik op tot een wereldwijde petitie om onze grote bezorgdheid over deze beslissing voor “economische bevrijding” in Bolivia kenbaar te maken. Ik moet steeds denken aan de woorden van de grassroots- vrouwen in Bolivia, en hun diepe liefde voor Pachamama, Moeder Aarde en hun absolute vastberadenheid om haar te beschermen.”
De Boliviaanse president Evo Morales heeft aangekondigd dat zijn regering ongeveer $2 miljard gaat investeren om een kerncentrale te bouwen voor vreedzame doeleinden. Dit volgens TeleSur.
President Morales zei: “ Wij kunnen ons nooit meer een klein land voelen nu dat we onszelf economisch bevrijd hebben. Met dit type van investering in atoomenergie, kunnen wij daar zeker van zijn.”
Bolivia begon de nucleaire samenwerking met Argentina in de maand mei 2014, en nog eens recenter in midden juli na de ontmoeting met de Russische president Vladimir Putin in Brazilië.
TeleSur rapporteerde dat Morales aankondigde dat de Russische leider Bolivia, technologie en training voor Boliviaanse wetenschappers heeft aangeboden.
De kerncentrale zou gebouwd worden in de La Paz provincie.
De aankondiging kwam er nadat er uranium ontdekt was in het Santa Cruz gebied.
Het toeval wil dat in deze twee steden, La Paz en Santa Cruz de Native Amerikaanse delegaties bijeenkwamen alvorens naar Cochabamba door te reizen.
Volgend op de bijeenkomst in Cochabamba hebben Bolivia en Ecuador wetten gestemd om de rechten van de natuur te respecteren.
In Indian Country in de Verenigde Staten wijzen de Native Amerikanen al meteen op de gevaren van de uranium ontginning en nucleaire stortplaatsen.
Klee Benally, Dine’ zegt: “Het nucleaire productieproces betekende alleen maar dood voor inheemsen en ontwijding van sacraal land. Van ontginning, milling, processing, transporteren, energie, wapens, tot afval, is het erfenis van de nucleaire kolonisatie allesbehalve een “groen alternatief.”
“ Meer dan 10.000 verlaten uranium mijnen zijn doorheen de Verenigde Staten gelokaliseerd, veel daarvan in of nabij inheemse gemeenschappen waar hoge kankersterftes en geboorteafwijkingen vastgesteld zijn, veroorzaakt door blootstelling aan deze toxische sites.
Sacrale plaatsen zoals Mount Taylor in New Mexico of Red Butte in Arizona, zijn ontheiligd door uranium ontginningen.
De Verenigde Staten willen meer dan 1000 kilo opslaan op de Yucca Mountain, een sacrale site voor de Western Shoshone. De Western Shoshone hebben ook reeds te maken gekregen met 1000 atoom bom -detonaties op hun land,” zegt Klee Benally aan Censored News.
Navajo’s en Pueblo’s, en andere Natives in het westen, lijden al tientallen jaren aan kankers en andere dodelijke ziekten door de uranium ontginningen.
Navajo’s werden de dood ingestuurd in uranium mijnen zonder beschermende kledij. Zelfs recent, in de jaren 1990, woonden Elders in de gemeenschappen van Cove en Red Valley, nabij Shiprock, N.M. in huizen die gebouwd waren van radioactieve rotsen.
Van iedere familie in deze gemeenschappen stierven er vele aan de kankers veroorzaakt door de uraniummijnen. Navajo kinderen speelden in tuinen die bezaaid waren met radioactieve stenen.
Zelfs in het gebied van de Grand Canyon en Monument Vallei in het westelijke gedeelte van de Navajo natie in Arizona, die beiden belangrijke toeristen attracties zijn, hebben de uranium mijnen en radioactieve afval hun erfenis van dood achtergelaten.
Manny Pino, Acoma Pueblo in New Mexico, zei dat Pueblos gestorven zijn nadat radioactief stof neerkwam op hun voedsel, en het stof bedekte de velden waarop hun vee graasde. Pueblo vrouwen werden nog veder besmet door het wassen van de kleding van hun mannen die in de mijnen werkten.
Tot op vandaag, ligt er nog radioactief afval verspreid over de Navajo natie. De uraniummijn corporaties ontsnappen aan de verantwoordelijkheid voor de wijdverspreide dood en verwoesting, zelfs nu nog wanneer nieuwe ontginningen in het gebeid dreigen.
Verder bevechten de Western Shoshone de bedreiging van nucleaire afval op Yucca Mountain in Nevada.
Nucleaire rampen hebben het bewijs geleverd dat er geen veilige manier is om nucleair afval te transporteren of op te slaan. Western Shoshone land was ook de site waar de US atoombom getest werd.
Louise Benally, Dine’ van Big Mountain zei aan Censored News: “Het is allemaal slecht, niets is veilig.”
De gevaren weerklinken in de open brief van de ‘global community’ aan President Morales, gepost op ‘Breaking the Nuclear Chain’:

De veiligheid van een kerncentrale is een mythe, gevoed door industriëlen en hun aanhangers , maar duidelijk weerlegt door de feiten: de laatste helft van de eeuw toont ons dat we om de paar jaar een extreem ernstig accident kunnen verwachten.
De gevolgen van een belangrijk nucleair accident zijn erger dan de ergste van eender welk ander accident.
De erfenis van het Fukushima accident alleen al zal nog tientallen jaren aanslepen en Japan en de wereld belasten.

Nucleaire energie is een kwetsbaar doel voor terrorist aanvallen en leid tot een militarisering van het omliggende gebied.

Voor al deze redenen, de productie van energie door nucleaire middelen over de hele wereld is aan een teruggang bezig, die waarschijnlijk nog zal verder gaan; is het redelijk om te verwachten dat de bouw van nieuwe kerncentrales zal afnemen.
Kernenergie op planeet Aarde vertegenwoordigd de zuiverste “anti-nature” vorm van energie productie.
Natuur gebruikt nucleaire reacties in de creatie van nieuwe werelden in sterren. Dat echter is fusie, geen splitsing; op aarde is zijn gebruik louter episodisch en marginaal.

Er is een sterke band tussen burgerlijke en militaire energie productie. De materialen en basis technieken zijn hetzelfde, met plutonium – het “explosieve” materiaal ideaal voor zowel kerncentrales als atoomwapens- resulteert als een bij- product tijdens de kettingreactie.

Lees meer:
Anna Polo, World without Wars, Italy
Olivier Turquet, chief editor Pressenza Italy
Angelo Baracca, Professor of Physics, Italy
Carlos Vassaux M.D., USA
Dr. Jouni Ylinen, Finland
Ira Helfand, MD,  USA, co-President International Physicians for the Prevention of Nuclear War, recipient of the 1985 Nobel Peace Prize
Claudio Giangiacomo, Italy
Nnimmo Bassey, Health of Mother Earth Foundation (HOMEF), Nigeria
Roberto Renzetti, Professor of Physics and essayist, Italy
People for Nuclear Disarmament, Australia
Human Survival Project, Australia


Anonymous said...

As a co-President of the Indigenous Working Group on the Rights of Mother Earth at the 2010World Indigenous Climate Change Summit, i recommend a world-wide petition to express our deep concern of this "economic libration" development decision in Bolivia. I recall the words of the grassroots women of Bolivia deep heartfull love of Pachumama, Mother Earth and the absolute determination to protect her.
Ofelia Rivas, O'odham
from the O'odham Territory
Turtle Island

Val Goodness said...

As a Natural Resource Sustainability Scientist and woman of Indigenous Tsalagi and Ojibwe heritage; I also request that a global petition be developed to stop the short sighted and unsustainable nuclear option for Bolivia.

Anonymous said...


Remember Fukushima and Chernobyl and 3-Mile Island.

Nuclear is NOT the Indigenous
Way nor Path.

Free and Zero Point Energy,
EMF-Free, Geo-thermal Solar, Hemp Fuel (5,000 products being created from Cannabis and Hemp can sustain a Nation FOR THE WHOLE LIFESPAN AND LIFE) is.

The Kogi Mamas of Colombia
should be consulted. They have
many answers that Evo Morales
do not.

For the unborn and for the
future of Grandmother Earth.

Nuclear was and is not of Mother Earth and Panchamama.
Leave nuclear in the past and
the oils in the ground.

Peace, Heart, Conscience,